被冤枉的“荧惑”——火星

作者:高孟嘉

“三十七年,楚惠王灭陈。荧惑守心。心,宋之分野也。景公忧之。”这段《史记·宋微子世家》中的文字记载的正是我们的邻居“火星”,而也正是因为以这句话为首的种种记载,我们的“火星”才背上了上千年“荧荧火光、离离乱惑”的“罪名”。

软件模拟的“荧惑守心”(图片来源于国家地理中文网)

 

为什么火星被称为“荧惑”呢?那是因为火星荧荧似火,行踪捉摸不定,“荧荧如火,令人迷惑”,因此我国古代称它为“荧惑”。也正是因为它奇怪的颜色和影踪,古代人才将其看作是凶星,认为它司天下人臣之过,主旱灾、饥疾、兵乱、死丧、妖孽等等;甚至认为它运行到哪里,地上相应的地方就会受到上天的惩罚,遭受灾祸。即使在西方,人们也将其视为战争的象征,称之为“战神玛尔斯”(Mars)。

但是,当大家和小星抛开传统的桎梏,走近真实的火星时,我们会发现,如此一个神秘的星球,被冠以“离离乱惑”的代名词,还真的是很冤枉呢。

火星(图片来源于哈勃空间望远镜)

 

火星是太阳系八大行星之一,也是距离太阳由近到远的的第四颗行星,排在地球之外,属于类地行星。这个有着两颗卫星的行星,直径约为地球的53%,质量为地球的10.7%。火星的自转轴倾角、自转周期均与地球相近,但公转周期却约为地球公转周期的两倍。

火星的地表主要由沙丘和砾石构成,以二氧化碳为主的大气层既稀薄又寒冷,沙尘悬浮其中,常有尘暴发生。而至于火星极有辨识度的橘红色外表,则是地表被红色的赤铁矿(主要成分为氧化铁)覆盖的结果。

 

火星地景(图片来源于网络)

 

与地球相比,火星的地质活动不活跃,地表地貌密布着陨石坑、火山与峡谷,其中包括太阳系最高的山—奥林帕斯山和最大的峡谷—水手号峡谷。另一个比较独特的地形特征就是南北半球的差别极为明显:南方是古老、充满陨石坑的高地,北方则是较年轻的平原。火星两极皆有主要以水和冰组成的极冠,而且上面覆盖的干冰会随季节消长。

火星极冠(图片来源于网络)

 

火星是否适合人类生存一直是大家津津乐道的话题,2013年12月9日,美国“好奇”号火星探测器有重大发现,科学家们宣称,在火星上发现了古湖泊存在的证据,这与“好奇”号此前发现了火星具有水与地下水的证据,一起证明了相较于其它行星,火星与地球更为相似。“好奇”号探测任务的首席科学家约翰·格罗茨格尔(John Grotzinger)表示,如果将地球上的微生物放到火星上的湖泊里可以存活并生长。2015年6月18日,科学家经过对火星陨石样本的检测,发现火星表面大气甲烷浓度较高的地区或有微生物存在。但是对于争议度最高的极冠,研究结果却不那么乐观:2016年1月,《国际微生物生态学会会刊》上称,对地球上最类似火星北极的地方进行了长达4年的研究,没有发现任何活跃生命存在的迹象。 

远古火星想象图(图片来源于网络)

 

如此看来,小星觉得火星也并无特殊。看来,先民们的“离离乱惑”的恐慌的确是多虑了。而且,或许就在不远的将来,我们就可以踏上这颗神秘的星球了。2018年4月8日,硅谷钢铁侠–SpaceX创始人兼首席执行官埃隆·马斯克在Instagram上发布了一张BER宇宙飞船的“主体工具“照片。SpaceX公司制造该飞行器旨在实现帮助人类登上火星乃至太阳系的其他星球的愿望。根据马斯克的说法,第一批去火星的任务可能会在2020年完成。

BER宇宙飞船的主体工具照片(图片来源于网络)

 

小星提醒一下大家,今年 7月27日将发生火星冲日的天象。火星冲日时太阳、地球、火星大致在一条直线上,距离地球较近,日落时火星升起,日出时火星落下,整夜可见。因为此次冲日时火星在近日点附近,届时火星将运行至从2003年8月至2035年9月间与地球距离最近的位置,红色的火星既大且非常明亮,所以称为火星大冲,是2018年观测火星的最佳时机!和小星一起期待吧~

2003年~2018年火星冲日时火星视大小(图片来源于网络)

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