星际访客又双叒叕来啦!

作者|邢崇

审核|郑启烛

编辑|贺柏翔

不知小伙伴们是否还记得两年前发现的“星际访客“—Oumuamua(Oumuamua),当时消息一经公布,大家便议论纷纷,一时间关于”外星飞船“等想象成了许多人茶余饭后的首选话题,就当科学家们还没搞清它究竟是何方神圣,Oumuamua就已与我们挥手道别了。没想到两年后,又有一个小玩意闯进了我们的视野~
星际访客Oumuamua想象图(图片来源于网络)
C/2019 Q4(Borisov)是由乌克兰业余天文爱好者Gennady Borisov在克里米亚天文台发现的一颗彗星,国际小行星中心于9月12日公布了他的发现,相信包括他一开始也没想到这个次竟然捡到了“大宝贝“。发现后他将此天体上报到了近地天体确认网(Near-Earth Object Confirmation Page,NEOCP),获得临时编号gb00234。一经上报,NASA的近地小天体轨道分析与危险评估系统给出的初步结果便是——这竟然是一个”星际访客“!
发现时图像(图像来源于Borisov)
Borisov与发现这颗彗星使用的65cm望远镜(图片来源于Borisov)
下面我们就来看看它的一些基本信息吧~
C/2019 Q4基本轨道参数
相信略有一些天文常识的小伙伴看到这里不禁会发出一声惊叹——这家伙也太秀了吧……不说别的,就这3点几的偏心率可谓一骑绝尘了(要知道”Oumuamua“的偏心率也不过1.19)。说到这里,有点小伙伴可能还有有些迷茫:”偏心率?咦?这有什么特殊意义吗?“那就不妨先来简单复习一下偏心率的知识叭~(其他参数含义小星也已经介绍过啦,见参考资料6)

彗星三种轨道示意图(图片来源于网络)
高中的数学知识告诉我们,圆的偏心率是0,而当一个十分正经的“圆“被不小心压扁后,它就变成了椭圆,形状越来越扁,同时偏心率也在从0不断增加着,当达到1之后它便摇身一变,成了一条抛物线,倘若偏心率继续增加,又会成为双曲线。

 

偏心率与圆锥曲线(图片来源于网络)
常识告诉我们,作为太阳系的一员要想能一直绕着太阳转,无论它的轨道有多扁多扁……最终还得能围成个椭圆吧?可是这个小家伙就厉害了,它的偏心率达到了“变态“的3.3890711!要问它从哪里来?要到哪里去?目前的观测数据认为它来自于仙后座方向,正朝望远镜座方向飞驰而去。
C/2019 Q4轨道(图片来源于astro.vanbuitenen.nl)
但仅仅依据偏心率还不能说明它来自星际空间,因为其他天体的引力摄动也可能使彗星原先的椭圆轨道变成抛物线甚至是双曲线[举个例子,C/1980 E1(Bowell)在距离太阳很远的时候,偏心率是0.999910±0.000009,轨道是常见的椭圆,但当它在1980年12月9日从距离木星只有0.228天文单位的地方经过后,偏心率变成了1.057,轨道也变为双曲线,它终将离开太阳系,一去不复返]。因此轨道偏心率只是参考,而认为它是星际来客的主要依据是它的速度。对现有观测数据计算分析得出:目前其相对于太阳的速度高达41km/s,并且将于12月8日左右过近日点时达到峰值44km/s,而它进入太阳系时的速度已有32.6±0.7km/s。如此高的速度表明它毫无疑问来自太阳系外。(小星似乎听见有人问会不会是其他天体对它的引力弹弓效应使其加速到这么高的速度的?但是现有的观测数据表明它离任何已知行星都足够远,不足以产生引力助推,而如果海王星外存在未知行星,那么在这么遥远的距离上绕太阳运行的天体移动得应当非常慢,最多只有每秒几公里,C/2019 Q4不可能以每秒几公里的速度从一个海外天体附近经过,然后变成32.6km/s)
C/2019 Q4的光变曲线预测曲线(图片来源于astro.vanbuitenen.nl)
最新的观测表明,C / 2019 Q4彗核的直径在2到16公里之间,比Oumuamua大多了(Oumuamua大小:180~200m×30m×30m),预计将在今年12月达到最亮,约15.5星等。
C/2019 Q4的彩色图像(图图片来源于双子座天文台)
正是由于如此独特的出身,它也吸引到了全球许多天文学家的目光。9月10日晚,天文学家使用位于夏威夷莫纳基亚山上的北双子望远镜获取了它的彩色图像(上图),这张图像显示出一条非常明显的彗尾,说明它的表面有物质正在挥发。9月13日,天文学家又使用全世界口径最大的光学望远镜——10.4米口径的加那利大型望远镜获得了C/2019 Q4的可见光谱,显示该天体的表面成分与典型的奥尔特云彗星基本相似。
C/2019 Q4的可见光谱(图片来源于加那利天体物理研究所)
由于Oumuamua被发现时它已在远离太阳,因此当时留给科学家的有效观测时间便十分有限,而这次就不一样了,它还正以每小时约40万公里的速度朝我们呼啸而来呢,接下来近一年的时间都是科学家们一探究竟的绝佳时机~虽说C/2019 Q4比Oumuamua亮很多,但对很大部分业余爱好者来说还是太暗了,当然感兴趣的伙(tu)伴(hao)也不妨试着用自己的设备捕捉一下这个“星际访客”的身影吧~
C/2019 Q4经过天空的路径(图片来源于网络)
参考资料

1、http://astro.vanbuitenen.nl/comet/2019Q4

2、Newly Discovered Comet Is Likely Interstellar Visitor,https://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=7498

3、C/2019 Q4 F&A,https://projectpluto.com/temp/2i.htm

4、MPEC 2019-S25,https://minorplanetcenter.net/mpec/K19/K19S25.html

5、MPEC 2019-R106,https://minorplanetcenter.net/mpec/K19/K19RA6.html

6、彗星命名及其他:https://mp.weixin.qq.com/s/DXaTJqA_7RX0GwD6rvlQHQ

有关天体摄影技术历史发展的更多疑问,欢迎大家在评论区留言,小星会为你一一解答哦~

关注公众号“星明天文台”,和小星一起踏遍星辰,收获浪漫吧~

 

发表评论

必填项已用*标注