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春节老人

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作者|邹乾一

审核|程子烜

编辑|贺柏翔


承接上一次科普内容,让我们来了解一下在汉代主要历法中熠熠生辉的千秋人物:落下闳。落下闳,公元前156年—前87年,复姓落下,名闳,字长公,巴郡阆中(今四川阆中)人,其重要功绩为编制太初历、提出浑天说、发明通其率和将24节气纳入历法。


春节老人

落下闳(图片来源于网络)


关于编纂太初历在上篇科普中我们已经详细说过,在此不再赘述。只另提一个小细节:落下闳因功官拜侍郎,但他却辞官不受,回到家乡巴郡阆中潜心研究天文,使得巴郡阆中成为汉唐时期著名的天文研究中心,人才辈出、群星荟萃。

仅提浑天学说可能各位鲜有记忆,但若提起摆放在南京紫金山古天文台旧址的浑仪恐怕无人不知了。在浑天说之前,人们普遍信任“盖天说”,即认为“天圆如张盖,地方如棋局”。天空如同一把伞一样盖住了整个大地。而落下闳的浑天说则认为地浮于水或气之上,有回旋浮动,全天恒星都布于一个“天球”上,而日月五星则附丽于“天球”上运行,与现代天文学“天球”概念十分接近。落下闳的浑天仪沿用了2000多年,测定的二十八宿赤道距度(赤经差),一直用到唐开元十三年(公元725年),才由一行重新测过。他通过长期观测和科学运算,用事实论证了浑天说理论和天体运行规律,是浑天说对盖天说的有力的否定。


春节老人

南京紫台浑仪(图片来源于百度百科)


通其率法也称作“落下闳算法”,说的通俗一些便是利用辗转相除法计算渐近分数,落下闳通过这种方法求解了太初历中日法81、上元积年、太极上元等数据的计算,此种算法影响了中国天文数学两千年。

他在四川阆中有个“外号”,当地人民习惯称其为“春节老人”。这个名字的由来便与他引二十四节气进入历法有关。二十四节气最早记载于《淮南子·天文训》中(公元前140年),对于农时生产的规定在中国古代农业发展中发挥了不可磨灭的贡献。落下闳将二十四节气引入立法,将其对应至太阳在黄道上运行的24个具有季节意义的位置,从而严格规定了每年节气的确切日期,使得查询前后甚至来年节气变成了只需翻翻日历的简单操作。

也正是因为如此,落下闳以“雨水”这个节气所在的月份为正月。“孟春”是春季第一个月,以正月初一为一年第一天,称为“元旦”。二十四节气中的“立春”常会出现在春节前后。从此,中国人迎接新年与迎接春天真正吻合了。


春节老人

春节老人(图片来源于网络)


由于其对于中国古代天文的巨大贡献,2004年9月16日,经国家天文学联合会小天体提名委员会批准,中国科学院国家天文台已将其发现的国际永久编号为16757的小行星命名为“落下闳星”。从此,落下闳真正成为一颗璀璨星座永恒的闪耀在星空中。




参考资料:

1.落下闳,百度百科,https://baike.baidu.com/item/%E8%90%BD%E4%B8%8B%E9%97%B3/734900?fr=aladdin

春节老人

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