著名彗星大盘点

作者|刘少华

审核|赵经远

编辑|刘谭杰

我曾经注视过十几颗至今仍不为人知晓的彗星,它们缓慢地划过天际,在太阳的来客记录中留下了自己华丽的一笔。

—莱斯利·佩尔蒂埃《有星星的夜晚》,1965年

彗星是美丽星空下姑娘的秀发,正是因为它的机不可遇,让众多的天文爱好者们穷追不舍。今天小星就来讲讲一些历史上著名的彗星,看看彗星的神秘面纱。

周期彗星表第一号彗星——哈雷彗星

英国天文学家爱德蒙•哈雷(图片来源于维基百科)

讲到历史上的著名的彗星第一个不得不讲下哈雷彗星了。哈雷彗星(1P/Halley)是每75.32年环绕太阳一周的短周期彗星,肉眼可以看到。它的周期使得有些人在一生中可以与它相遇二次,当我们牙牙学语时看见星空中一缕秀发时,好奇的咬着手指,“那是什么呢?”岁月流逝当我们弯着腰时看着星空的时候,“呀!这不是我孩提时候见到的哈雷吗”,轻轻呼出一口气,“你好啊,哈雷我生命的见证者!”哈雷彗星是人类首颗有记录的周期彗星,最迟在公元前240年,或许在更早的公元前466年,哈雷彗星返回内太阳系就已经被天文学家观测和记录到。在中国、古巴比伦和中世纪的欧洲都有这颗彗星出现的详细纪录,美丽动人的哈雷让古人难以忘怀。然而古人却不知道他们所记录的彗星是同一颗,我们也不要怪他们了。历史上有一个人计算了哈雷彗星的周期,并推测出了它下次回归的时间,他就是英国天文学家爱德蒙•哈雷。1705年,哈雷发表论文,指出1531年、1607年和1682年出现的这三颗彗星的轨道看起来如出一辙,虽然经过近日点的时间间隔有一年之差,但可以解释为是由于木星或土星的引力摄动所造成的。一个念头在他脑海中迅速地闪过:这三颗彗星可能是同一颗彗星的三次回归。但哈雷没有立即下此结论,而是不厌其烦地向前搜索,发现1456年、1378年、1301年、1245年,一直到1066年,历史上都有大彗星的记录。在哈雷生活的那个时代,还没有人意识到彗星会定期回到太阳附近。自从哈雷产生了这个大胆的念头后,便怀着极大的兴趣,全身心地投入到对彗星的观测和研究中去了。在通过大量的观测、研究和计算后他大胆地预言,1682年出现的那颗彗星,将于1758年底或1759年初再次回归。哈雷作出这个预言时已近50岁了,而他的预言是否正确,还需等待50年的时间。 在哈雷去世10多年后,1758年底,这颗第一个被预报回归的彗星被一位德国业余天文学家约翰·帕利奇观测到了,它准时地回到了太阳附近。哈雷在18世纪初的预言,经过半个多世纪的时间终于得到了证实。后人为了纪念他,把这颗彗星命名为“哈雷彗星”。正是哈雷彗星的如期而至,使得牛顿的万有引力定律成为坚定的物理规律了。哈雷彗星的出现也促使了人们对它研究,不同的探测器和天文台都开始将它当成明星,通过对哈雷的研究验证了“彗星”的“脏雪球”模型,分析了构成,看来哈雷不仅美丽而且贡献还很大哦。猎户座流星雨的母天体就是哈雷彗星,哈雷彗星下次的回归时间是2061年,不知道大家多少岁了,真是让人期待呢!

1986年哈雷彗星回归(图片来源于维基百科)

20世纪最漂亮的彗星之一——威斯特彗星(C/1975 V1)

威斯特彗星是一个长周期彗星,1975年11月5日,欧洲南方天文台的理查·M·威斯特(Richard M. West)报告发现了一颗彗星,这是在9月24日1米施密特望远镜曝光60分钟的底片上发现的,亮度14-15等,有10角秒彗尾。反查以前的底片,又在8月10-13日的四张底片上发现了它的踪影。该彗星1976年2月25日通过近日点,与太阳的角距离为6.4°,威斯特彗星亮度达到-3等。从2月25日至27日,天文观测者报告说这颗彗星非常明亮,足以在日光的影响下进行研究。威斯特彗星拥有一个长长的大型扇形彗尾,带着让人迷醉的淡红色,如星空中撒下的葡萄酒,让人回味无穷。威斯特彗星在接近近日点后便分裂了。到1976年4月中旬后,人们无法再以肉眼观测到威斯特彗星。威斯特彗星的周期可真长啊,小星和大家再也见不到它了,珍贵的东西总是可遇不可得啊。

威斯特彗星(图片来源于网络)

典型的掠日彗星——池谷–关彗星(C/1965 S1)

这是一颗由日本业余天文学家池谷薰和关勉于1965年9月18日发现的彗星,于1965年10月21日过近日点(与太阳表面距离约45万公里)并预料其光度会大增。到达了预定的日子,彗星于日本时间中午通过近日点,一如预期所料,该彗星在空中异常光亮,其视星等达负17等,在白天也能看见它在太阳附近,因此它是近千年来最明亮壮观的彗星之一。池谷–关彗星属于克鲁兹族彗星(近日点极接近太阳是克鲁兹族彗星轨道的特性之一,德国天文学家克鲁兹首先注意到这些彗星的共同点,因此被称为“克鲁兹族彗星”),有一种理论认为它是由一颗大型掠日彗星多年前因过于接近太阳而分裂出来的多块碎片之一。天文爱好者们很喜欢它。一个拥有长长彗尾和与太阳同台演出的机会,让它成为天文爱好者们心中的明星,它的一抹光彩让天空显的格外不同,吸引了一大批粉丝呢。随后池谷·关彗星因为与太阳太亲密而便分裂了,消失在粉丝们的心中。

池谷–关彗星(图片来源于网络)

 

海尔-波普彗星(C/1995 O1)

1995年7月23日,美国的艾伦·海尔和 汤姆斯·波普分别独立发现该彗星。海尔–波普彗星是自1975年以来最亮的彗星,它也因此成为近二十年来最壮观的彗星之一。根据哈勃太空望远镜的影像,海尔-波普彗星的直径约40公里,属于大型彗星。海尔·波普彗星在近日点亮度达到了-1.4等,即使在光污染环境下的城市中也可以一睹它的风采,让城市的天文爱好者们欣喜若狂!海尔·波普彗星有很多与众不同的地方,比如一般彗星的彗尾多由气体和尘埃所组成,但海尔-波普彗星的彗尾却带有金属元素钠,虽然以往也曾有人观测过金属钠从彗星中释出,但从彗尾释出则属首次发现,因此这是最令人振奋的发现之一。正是海尔–波普彗星的这些特征让人们可以欣赏它很久时间,3月9日,蒙古、西伯利亚东部和中国的漠河可见一次日全食,发生了极奇罕有的“日全食与彗星同观”现象,吸引了全世界天文爱好者忍受严寒观赏和拍照,中国并以此发行纪念封,中央电视台当天早上在包括漠河在内的九个城市作现场直播。可惜海尔–波普彗星是一颗长周期彗星,想再见到它就要到4385年。

海尔–波普彗星(图片来源于网络)

与木星相撞的彗星——苏梅克-利维九号彗星(D/1993F2)

苏梅克-利维九号彗星轨道(图片来源于网络)

 

这是人们能首次直接观测到的太阳系天体撞击事件。苏梅克–利维九号彗星于格林尼治标准时间1994年7月16日20时15分开始以每小时21万公里的速度陆续坠入木星大气层,撞向木星的南半球,形成了彗木相撞的天文奇观。可真是让人们激动死了,第一次亲眼目睹了撞击事件,引起了天文学家和天文爱好者们的强烈关注。这颗彗星是由美国天文学家苏梅克夫妇及天文爱好者大卫 H 利维三人于1993年3月24日在美国加州帕洛玛天文台共同发现的,那是他们发现的第九个彗星。这颗彗星在旅游的途中不小心看见了美丽的木星,于是深深的爱上了木星,最终它也如愿以偿的与木星融合了而我们便是这一时刻的见证者了!

苏梅克列维九号彗星与木星相撞(图片来源于网络)

“行为怪异”的彗星——科胡特克彗星(C/1973 E1)

美国天文爱好者大卫 H 利维在Comets —— Creators andDestroyers(中文名《彗星——创造者和毁灭者》)一书中写道“彗星就像猫一样,它们有尾巴,总是做它们想做的事”,将彗星比作猫,以此来形容彗星的善变,科胡特克彗星就是这样一颗善变的彗星。这颗彗星是捷克天文学家科胡特克在1973年3月7日发现的,它在1973年12月28日通过近日点。科胡特克彗星在通过近日点之前,被媒体炒作成“世纪彗星”,种种传言描绘它会带来一场史无前例的天象盛宴,这些在当时激发了公众对于天文的浓烈兴趣。然而,它的表现让人们大失所望,使其名声一落千丈,成了天文史上令人失望的经典案例,纵然它在通过近日点后不久确实非常明亮,并短暂的成为黄昏后受到重视的天象。由于科胡特克彗星的表现远远不如预期的壮观,因此它成为预期场面壮丽却潦倒收场的代名词。它本应以爱好者的彗星之梦归于破碎作为结局,然而最终又成了行星科学家的黄金宝藏。天文学家从陆地、从空中、从外太空,在可见光、在紫外、在射电等各波段,对这位冰冷的彗星访客展开观测。在它的身上有很多奇特的现象,比如亮度反常、彗尾指向异常、羟基异常。科胡特克彗星走远了,它的各种谜题恐怕要留给后世天文学家验证了。

科胡特克彗星(图片来源于维基百科)

首次探测到有X射线发射的彗星——百武彗星

百武彗星通常特指百武二号彗星(C/1996 B2),是一颗非周期彗星,由日本鹿儿岛业余天文学家百武裕司于1996年1月30日在日本鹿儿岛县发现,是他发现的第二颗彗星,这颗彗星让他闻名于世。百武彗星于1996年3月25日过近地点(距离地球约135万公里),该彗星由2月初的10等猛增至3月底的0等!3月底时彗尾长达120度,一颗蓝绿色的彗星出现在星空中,令不少亲眼目睹的天文爱好者着迷,同年5月1日过近日点。1996年3月26日-28日美国和德国的天文学家使用伦琴X射线天文卫星(ROSAT)发现百武彗星的X射线辐射,这是人类首次探测到彗星发射X射线,且其强度也是天文学家始料不及的。

百武彗星(图片来源于维基百科)

看到这里有没有心动呢,是否也想看看那些美丽而壮观的彗星呢?近几年来最明亮的彗星沃塔南彗星(46P/Wirtanen)正在最佳观测期,当前亮度已达到最亮约4等,离金牛座的昴星团很近,小伙伴们可别忘了远离光污染拍摄、观测哟~彗星是来自星空的礼物,小星以一首诗的节选来作为这一系列彗星文章的结尾:

“也忘不了从北方意外地飞来在天空闪耀的彗星。

忘不了在我们头上掠过的流星行列,

那么奇异、巨大、炫目而晶莹,

(刹那间,刹那间它让那些非凡的小光球越过我们的头顶,

然后告别,

坠落在夜空,

永远消隐;)

我歌唱这种尽管飘忽无常的东西——

我用它们的光辉来照亮和补缀这些歌吟,

你的歌吟哟,

你善恶杂陈的一年,

预兆的一年!

转瞬即逝的奇异的彗星和流星的一年——

瞧,连这里也有同样变幻而奇异的一个啊!

当我匆促地穿越你们然后立即坠落和消逝时,

这支歌算什么,

我自己还不也是你们那些流星中的一个?”

惠特曼《流星年》

46P/Wirtanen彗星,Yulia Zhulikova摄于2018年12月10日(图片来源于Twitter)

有关彗星的更多疑问,欢迎大家在评论区留言,小星会为你一一解答哦~

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