追逐的开始——冬季星空

作者|高天可

审核|赵经远

编辑|高天可

小星自己认识的第一片星空应该是冬季星空,可能很多小伙伴们认星也都是从冬季星空开始的。这就是冬季星空独具的魅力:数量众多的亮星、清晰好认的星座,奇妙绝美的深空天体。当然,冬季因为气候原因所以晴天率高,且又往往伴随长假,也是其更容易被人注意的原因。如果你还没有仔细欣赏过冬季星空,那么这篇文章绝对不容错过。

恬静的冬夜,争相辉映的繁星镶嵌在深远无边的天幕上,吸引着众多不惧严寒的星空爱好者们凝神仰望。许多著名的亮星都出现在冬季的星空里。

通常认为每年12月到第二年2月为冬季,冬季星空则是指一月中旬晚上8、9点看到的星空。也就是说,最近的前半夜,你若抬头能看到一些星星,它们大多是属于冬季星空的,你知道它们是什么星吗?

著名亮星

天狼星是全天最亮的恒星,位于大犬座。苏轼曾有诗云:“会挽雕弓如满月,西北望,射天狼”,这儿的天狼就是天狼星,在古代时被称为狼星,被指代为入侵的异族,认为它的明暗变化预示了边疆的安危。天狼星的视星等约为-1.45等,它实际上还是一颗双星,其伴星为一颗白矮星,不过很难分辨,理论上需要口径300mm以上的天文望远镜才能看到。

天狼星(图片来源于网络)

值得一提的是,天狼星和猎户座的参宿四、小犬座的南河三组成著名的冬季大三角,是冬季星空的标杆之一。而御夫座五车二、金牛座毕宿五、猎户座参宿七、大犬座天狼星、小犬座南河三、双子座北河三则组成了冬季六边形,也称为冬季大花环、冬季大钻石,通过这些星星,就能认识冬季星空啦!

参宿四是猎户座α星,但由于是变星,大部分时间亮度比参宿七要暗一点。它是有着明显红色的半规则变星,视星等在0至1.3等之间变化着,是光变幅度最大的一等星。在分类上,参宿四是一颗红超巨星,并且是已知最大和最亮的恒星之一。天文学家预测参宿四最终会在不久的将来以II型超新星爆发来结束它的生命,其亮度将猛增至原来的10万倍以上,最亮时甚至可与满月媲美,在白天也能看见,然后将会逐渐转暗,在夜空中消失,在数个世纪之后,将会演变成星云。因参宿四的自转轴与地球有一定夹角,所以其爆发对地球没有影响。想象白天也能看到的超新星,小星真是很期待呢~不过天文意义上的不久,可能是成千上万年后,也是很无奈呢。

参宿四大气掀起的气泡延伸范围相当于从太阳一直到海王星外(图片来源于ESO)

位于御夫座的五车二是全天第六亮的恒星,它是由4颗恒星组成的两对联星,由于包含了非主序星阶段的分光双星,它成为检验天文新技术、恒星大气和恒星内部结构理论的重要天体。

星座地图

说了这么多你也许仍然在云里雾里,这时候你就需要开始看星图了,同时还可以开始辨识星座:

冬季星图(图片来源于网络)

在东方,它们是“三星正南,就要过年”的福禄寿三星,在西方,它们是猎户的腰带,它们就是位于猎户座的三星。如果你想在冬季星空下以最快的速度找一个星座,给你的答案肯定是先找猎户座,因为它有七颗星星非常明亮,组成了一个不规则四边形中间隔着一排亮度差不多的三颗星。

猎户座(图片来源于网络)

猎户座的东南方是大犬座,我们提到的天狼星也在其中。天狼星以北是南河三的小犬座,其最亮星为全天第八亮星南河三。猎户座东北是黄道星座之一双子座,它的主要亮星是北河二和北河三。双子座最值得一提的是双子座流星雨,之前的文章中也有介绍,是北半球三大流星雨之一,每年都有相对固定的流量,不知道2018年你有没有成功看到。

还有一个黄道星座是金牛座,它的亮星毕宿五也非常明亮。金牛和双子之间还隔了一个御夫座,御夫座的几颗亮星形成了一个不规则多边形,但是在城市里我们通常只能看到五颗,所以有时候也会说它是御夫五边形。

御夫座(图片来源于网络)

认识了这些星座再对照星图,想必你能简单快速认全整个冬季星空。

深空天体

M42猎户座大星云,位于猎户座的弥漫星云。它的视星等约为4等,相当易于观测,只需要一个普通的双筒望远镜就能看到,所以它通常是天文爱好者第一个观测到、拍摄到的星云。星云中央的四合星更是研究恒星诞生的目标之一,猎户座大星云是银河中离我们最近的恒星诞生地。

哈勃空间望远镜拍摄的猎户座大星云(图片来源于NASA/ESA)

猎户中座还有马头星云也颇受关注,虽然作为暗星云它并不是那么容易被观测,可是它像马头一样的形状却成了深空天体摄影的香饽饽之一。当然,其实猎户中还有一个星云众所周知,它就是M78,但是它也因为比较暗对于大多数人而言不太好观测,更没有可能找到奥特曼了。

马头星云(图片来源于网络)

在金牛座附近,M45昴星团是一个肉眼可见的疏散星团。它有七颗相对较亮的恒星,所以也被称为七姊妹星团。通过双筒或者天文望远镜我们可以看到其中有成千数百的恒星,经过拍摄和后期后我们也能看到星团的云气。因为在绝大多数环境下肉眼可见,昴星团也被认为是冬季星空的标杆。

昴星团(M45)(图片来源于网络

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