先秦日食小史

作者|邹乾一

审核|郑成卓

编辑|贺柏翔

 

追上2019年的尾巴,我们已在本月26日观赏了今年最后一次也是近十年全国大部分地区可见的倒数第二次日食,不知大家是否欣赏到了这次奇观呢?

 

2019年12月26日日食与悬铃木(摄影:赵经远)

 

大家一定都听说过“天狗吃月亮”或“天狗吃太阳”吧,这是中国古代对于月食或日食的民间说法。古人对日月食非常重视,认为这些特殊天象是上天对世间的警示,因而对它们作下了数量众多的记录,中国古代对于日食的记录从上古时期就开始了,根据《中国古代天象记录总集》统计,古代文献中记录的日食共计约有1000条,虽然记述比较简略,但仍有很大价值,为后世留下了不可多得的数据资料与科学遗产。

 

隋唐五代时期的日月食记录(图片来源于网络)

 

如果殷墟卜辞也算文献的话,那么中国古代对日食的记载可以上溯到晚殷时期。在河南省安阳市出土一根长约 12厘米的兽骨上刻着有关一次日食的卜问:“癸酉贞日夕又食,佳若?癸酉贞日夕又食,非若?”“癸酉”为占卜的日期,“贞”意为占卜,“夕”指黄昏,这句卜辞的大意为:“癸酉日占卜,黄昏发生日食,是吉兆还是凶兆?”经研究人员判断这是殷商武乙时期(即公元前1100年左右)的文物。

 

甲骨卜辞中的日食记录(图片来源于中国数字科技馆)

 

有人喜欢提到更早的一次日食记载。那就是所谓的《尚书》仲康日食 。据《尚书·夏书·胤征》记载,夏的第四位君主仲康在位时,天文官员羲和酗酒误事,废时乱日,胤往征之,作《胤征》。其中提到:“惟仲康肇位四海……惟时羲和,颠覆厥德,沈乱于酒,畔官离次,俶扰天纪,遐弃厥司。乃季秋月朔,辰弗集于房,瞽奏鼓,啬夫驰,庶人走,羲和尸厥官罔闻知,昏迷于天象,以干先王之诛,《政典》曰:‘先时者杀无赦,不及时者杀无赦。’今予以尔有众,奉将天罚。尔众士同力王室,尚弼予钦承天子威命。”

 

《尚书》中记载的仲康日食(图片来源于中国科学院)

 

“乃季秋月朔,辰弗集于房”一般被认为是仲康元年农历九月初一(“季秋月朔”)、发生在房宿(西方星座中天蝎座的一部分)的一次日全食,可能是世界上最早的日食纪事。《胤征》记述的内容简单说来便是羲和因醉酒,没有及时报告发生日食,指挥敲锣打鼓,使得人心仓皇,最后羲和惨被砍头的故事。因为涉及到《尚书》真伪问题,这一记载是否可靠,尚有争议。譬如对交食预报的“先时”和“不及时”——这里的“先时”和“不及时”似乎只有解释成预报日食先时或不及时在语意上才能通顺——一般来说在夏代是无从谈起的。但是从《春秋左传》昭公十七年“日有食之”条引《夏书》这条记载并解释为日食以后,古今学者大多认为这是发生了一次日食。若这确实是真实的日食记录,对于这次日食发生的确切时间,自古以来被许多天文历算家推算,尚未取得一致意见(此处举两个例子:唐代天文学家一行认为这次日食发生于公元前2128年10月13日,我国现代天文学家、北京天文馆首任馆长陈遵妫则认为这是公元前2137年10月22日的一次日食)。

 

面对日食惊慌失措的古人(图片来源于网络)

 

我国历史文献中保存的交食记录大部分是可靠的。譬如《诗经》日食和《春秋》日食。《诗经•小雅》中的“十月之交”篇中同时记载了一次日食和一次月食:“十月之交,朔日辛卯。日有食之,亦孔之丑。彼月而微,此日而微。今此下民,亦孔之哀。”《春秋》记录了37次日食,鲁宣公以前15次,有7次记明发生在朔日;鲁成公以后22次,全部记明发生在朔日。经用现代天文学方法推算,这37次日食中实际发生的有33次。这些结果说明鲁成公以后的历法对朔的推求已经达到相当准确的程度。

 

《诗经》日食与月食记载(图片来源于维基文库)

 

有些小伙伴也许会有疑惑,这些日食的记录有什么意义嘛?难道古代的日偏食、日环食或日全食和现代的还有什么不同嘛?

 

当然不是。首先,所谓“历法疏密,验在交食”,日月食记录的精确度和对日月运动的掌握程度息息相关,而成系统性的记录又可表明古代已有专人负责此事,并可由此检验历法是否精确。这足以说明我国天文事业起步很早,成就也极其突出,正是对于这些特殊天象的准确记录才逐步了解日月五星的运行规律,由此诞生了精确的历法。而拥有了精确的历法即是掌握了一定的自然规律,由此推动了各行各业的迅猛发展 ,这使得古中国成为人类璀璨文明的杰出代表。

 

天再旦记载(图片来源于维基文库)

 

最后,由于日月运动的周期性可测定,日月食这类天象是极其容易回推的。若古代的日月食记载与现代回推吻合,则很容易推测出那段历史真实发生的年代,可以说是一种变相的手段证实了历史的真实性和精确性,一个例子便是上世纪九十年代开展的夏商周断代工程中利用《竹书纪年》“懿王元年丙寅春正月,王即位,天再旦于郑”对公元前899年4月21日日环食的记录,推定出周懿王元年为公元前899年,这种利用天象记载推定历史年代的学问被称为“天文历史年代学”。

 

参考资料

1.彭瓞钧、丘锦程、周鸿翔,古代日月食的天文断代和统计研究.纪念殷墟甲骨文发现100周年国际学术研讨会论文集, 1999

2.刘次沅、马莉萍,《中国历史日食典》,世界图书出版公司,2006年1月

3.钮卫星,给“日食”来点文化——历史上的日食记录和预报,百度百科·TA说,https://baike.baidu.com/tashuo/browse/content?id=9ecbf4e3f13fd5d59ec0e17a&lemmaId=176695&fromLemmaModule=pcRight

4.北京天文台,中国古代天象记录总集,江苏科学技术出版社,1988年7月

5.陈遵妫,中国天文学史.第三册,上海人民出版社,1984年11月

6.席泽宗,三个确定 一个否定——夏商周断代工程中的天文学成果,中国文物报,2000年11月29日

 

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