再见,铱星闪光

作者|刘少华

审核|程子烜

编辑|高天可

第一代铱星复制品(图片来源于维基百科)

小星:“刚刚那边有一道闪光划过,好漂亮啊!”

路人甲:“什么什么在哪里?我怎么没有看到啊!是啥东西?小星你是不是眼花了?”

小星:“哈哈,这你就不知道了吧那就是著名的铱星闪光,终于在它要快消失的时候看到了,此生无憾啊!”

路人乙:“铱星闪光是啥东东?可以吃吗?”

小星:“今天小星就来给大家讲讲什么是铱星闪光。”

铱星星座网络(图片来源于marsat)

铱星闪光是由人造卫星“铱星”产生的独特人造天文现象。就先让我们了解下铱星的背景吧。铱星是美国摩托罗拉公司提出的一种利用低轨卫星星座实现全球卫星移动通信的方案。它是最早提出并被人们所了解的低轨卫星星座系统。其每颗卫星的质量为670千克左右,采取三轴稳定结构,服务寿命5~8年。

铱星结构(图片来源于https://heavens-above.com)

铱星移动通信系统最大的技术特点是通过卫星与卫星之间的接力来实现全球通信,也就是我们俗称的“卫星电话”。铱星的原始计划是由77颗小型卫星,分布于地面上空785km的7个轨道平面上,通过微波链路形成全球连接网络。因为77与铱原子的原子序数相同,故取名为“铱星”,后来根据研究只需要66颗卫星就可以完成全球组网,但是这个闪亮的名字“铱星”被保留了下来。1998年5月,第一代铱星完成部署,因为部分铱星失效、与其他卫星相撞等原因,后来又陆陆续续发射了29颗铱星作为备份,使第一代铱星总数达到95颗。

铱星闪光原因(图片来源于维基百科)

当从地面观察时,它们通常都只是一些亮度5、6等、移动的暗弱小光点,丝毫不引人注意。然而每颗卫星都有三个镀银的铝制主任务天线(MMA),这些天线只有门板大小(188cm×86cm),但是表面反射率很高。当处在一定的角度时,它们可以反射太阳光线,在地面形成一条明亮的光带,当铱星和观测者处于合适的位置时,观测者会看到铱星在几秒内快速变亮,最亮时有可能达-8至-9等,和新月一样亮,有时甚至白天也能看见!几秒后再次消失在视野当中,整个过程持续约10秒左右,这便是铱星闪光,简称铱闪。相机十几秒左右的曝光就能拍出我们经常在网络上看到的铱闪照片。

铱星闪光模拟图(图片来源于https://catchtheiridium.com)

自1997年5月5日首次发射铱星后,在这20多年间里,铱星为众多的天文爱好者们带来了一次又一次的欢呼与惊叹,留下了数不清的美好故事。随着科技的进步与发展,铱星也开始了更新换代。从2017年起,第一代铱星陆续再入大气层,取而代之是下一代铱(Iridium NEXT),但是下一代铱没有第一代铱星那样的镀银铝制天线,不会产生铱闪这种独特的人造天象。

铱星闪光(图片来源于https://catchtheiridium.com)

最后一批10颗第二代铱已于今年年初发射升空,第一代铱星也进入了倒计时。截止2019年11月17日,95颗第一代铱星剩下31颗仍在太空中,其中只有1颗可预测闪光,其余30颗或者失控或者姿态不稳定,因而难以预测闪光。最后一颗作为备份留在轨道上(也是目前唯一一颗可预测闪光)的第一代铱星——铱97预计也即将在未来几星期脱离轨道,踏上回归地球的末途,第一代铱星也将在那时正式完成自己的使命。没看过铱闪的孩子要拼人品啦~预报铱星闪光的网站:https://heavens-above.com/ ,进去后设置好所在地点(经纬度应精确到0.01度),就可以查询所在地点的铱星闪光预报啦~

铱星闪光与17P/Holmes彗星(中央偏下的模糊亮斑)(图片来源于维基百科)

铱闪终将结束,愿大家都能留下铱闪这种神奇人造天象的美好记忆~

“Goodbye Earth. Goodbye astronomy enthusiasts. Our story never ends.”(再见地球!再见天文爱好者们!我们的故事永不落幕!)

第一代铱星列表(新浪微博@Tom不忘仰望星空、@0星空下的守望者0共同整理)

参考资料

(1)铱卫星,百度百科 https://baike.baidu.com/item/%E9%93%B1%E5%8D%AB%E6%98%9F/2730031?fr=aladdin

(2)铱星,百度百科 https://baike.baidu.com/item/%E9%93%B1%E6%98%9F/2943932?fr=aladdin

(3) catch the iridium, https://catchtheiridium.com/

(4) Heavens-Above,https://heavens-above.com/main.aspx

(5) Our Network is Global – and So Are Our Flare Superfans,https://www.iridium.com/flarewell/

有关于铱星及铱星闪光的更多疑问,欢迎大家在评论区留言,小星会为你一一解答哦~

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