乔治•勒梅特

作者|高天可
审核|赵经远
编辑|田坤平
 
乔治•勒梅特(图片来源于网络)
1894年 7月17日,乔治•勒梅特出生于比利时沙勒罗瓦,曾在比利时鲁汶大学建筑工程专业学习,后参军服役。第一次世界大战期间,勒梅特在比利时军队中担任炮兵军官。第一次世界大战结束后,勒梅特回到鲁汶大学,并在1920年取得博士学位,随后进入神学院并于1923年接受神职,担任司铎。1923-1924年间在剑桥大学太阳物理实验室学习,后到美国麻省理工学院学习,在那里他了解了美国天文学家爱德温•哈勃和哈罗•沙普利等人的前沿研究。1927年回到比利时,任鲁汶大学天体物理学教授。同年,又进一步提出宇宙大爆炸理论的雏形,后来被俄裔美籍天文学家乔治•伽莫夫发展成为热大爆炸宇宙学模型。勒梅特还研究过恒星形成理论、宇宙线和三体问题等。他的主要著作有《宇宙演化的讨论》、《原始原子假说》。
勒梅特1927年论文第一页(图片来源于ADS)
1927年,勒梅特在比利时的《布鲁塞尔科学学会年鉴》上以法语发表了他一生中最重要的研究成果:均质宇宙的质量不变,半径不断增加,并阐明了银河外星云的径向速度,提出了他的宇宙起源假说的雏形。1931年,英国天文学家亚瑟·爱丁顿爵士在《皇家天文学会月刊》上发表了一篇关于勒梅特1927年论文的长篇评论,将勒梅特的理论描述为对宇宙学中重要问题的“精彩解决方案”。勒梅特1927年的原始论文于1931年3月以简短的英文译本再次发表,刊载于《皇家天文学会月刊》。然后勒梅特被邀请到伦敦参加不列颠科学协会的会议。在那里,他提出了宇宙是从最初一个小点——他称之为“原始原子”——膨胀而来的理论。他在自然杂志上发表了这一观点,后来这一理论被英国天文学家弗雷德•霍伊尔轻蔑地称为“大爆炸”而广为流传。
勒梅特与爱因斯坦(图片来源于网络)
新鲜的观点总容易受到质疑。爱因斯坦从物理的角度认为勒梅特的理论是不合理的,不愿意放弃静态宇宙的观点。然而爱因斯坦和勒梅特在20世纪三十年代经常参加一系列会议,因此他们能够经常交换意见,爱因斯坦开始被勒梅特说服。1933年在加州理工学院,当勒梅特详细阐述了他的理论之后,爱因斯坦站起来鼓掌,并说:“这是我听过的关于宇宙起源最优美并令人满意的解释。”1933年,当勒梅特在《布鲁塞尔科学学会年鉴》中发表关于宇宙大爆炸更详细的论文时,勒梅特获得了公众的认可。世界各地的媒体称他为比利时著名科学家,并称他为新宇宙物理学的领导者。同年,勒梅特成为美国天主教大学客座教授。
勒梅特与教皇庇护十二世(图片来源于网络)
作为虔诚的天主教徒,勒梅特反对将科学与宗教混为一谈。1951年,教皇庇护十二世宣称勒梅特的理论为天主教提供了科学上的依据。然而,勒梅特对教皇的言论表示不满,认为自己的理论是中立的,宗教与他的理论没有任何联系。勒梅特和教皇的科学顾问丹尼尔•奥•康奈尔说服教皇不要公开提及神创论,并要求教皇停止发表关于宇宙学的宣言。在20世纪50年代,勒梅特逐渐辞去了部分教学工作,在1964年退休后停止了全部教学工作。
发现宇宙微波背景辐射的号角式天线(图片来源于NASA)
在得知宇宙微波背景辐射的发现后不久,勒梅特于1966年6月20日在鲁汶去世。宇宙微波背景辐射的发现为勒梅特的大爆炸理论提供了证据。
参考资料1.https://baike.baidu.com/item/勒梅特/1021292?fr=aladdin#12.https://zhuanlan.zhihu.com/p/22398237

3.https://en.m.wikipedia.org/wiki/Georges_Lema%C3%AEtre

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