日月食趣闻

作者:高孟嘉

在上星期的文章中,小星介绍了日食的基本原理,在惊叹如此美妙的天象之余,亲爱的小伙伴们,你又是否知道以下的日月食小趣闻呢?

因为古代科技水平的限制,古人常把日月食的发生当做“上天”意志的展现,甚至以此修正自己的言行。

相传古希腊哲学和科学的鼻祖泰勒斯曾准确预告了公元前585年5月28日的那次日全食。其时,生活在如今土耳其的安纳托利亚高原上的米堤亚人和吕底亚人正要决一死战,就在这时日全食开始,天黑了下来,使双方大为惊恐,认为此乃上天示警恪守和平,遂签定和约,心悦诚服地各自撤军。 

泰勒斯(图片来源于网络)

       相比之下,哥伦布巧用月全食自救的故事的知名度就更高了。1492年哥伦布在远航中,因缺乏淡水和食物而落难于牙买加的伊斯帕尼奥拉岛,当地人不愿给这些不速之客补充食物,这使哥伦布船队陷入困境。碰巧,哥伦布查看历书,发现此时很快会发生月全食,于是他对岛上的土著民说,如果他们不供给船队食物和淡水,上帝将会发怒并把月亮变红。不久月全食果然发生了,明亮的月光渐渐消退,天空逐渐黑了下来,最后归于一片黑暗,月亮也变成了红棕色。缺乏科学知识的土著人对此极为害怕,很快为哥伦布他们送来食物,并祈求他设法解救这一“灾难”。随后不久,月亮又慢慢恢复了皎洁的白色。这样一来岛上纯朴的土著人便对哥伦布敬若神明,一直供给他们最好的食物,船队也就渡过了难关。

 哥伦布(图片来源于网络)

 

       除了神明的降示异兆之外,古代人有时也认为日、月食的发生是天上的动物吞食太阳、月亮所致,因此对之诚惶诚恐。至于这种动物到底是什么,古印度和加勒比海沿岸的土著人认为是巨龙,中国人认为是天狗,越南人认为是青蛙,阿根廷人认为是美洲虎,西伯利亚人则辩称是吸血蝙蝠。至今,在我国一些农村,仍然保留着日月食时敲打盆底、放爆竹等习俗,以此来驱赶吞噬日月的“天狗”。

天狗食月(图片来源于网络)

 

       此外,日食、月食还和宗教文化有着千丝万缕的联系,例如传统的“目连救母”的故事。目连本为佛陀十大弟子之一,但其母向来作恶、蔑视佛法,因此死后被打入阴曹地府,受尽苦刑的惩处。目连孝顺,为救母亲,他夜以继日的修炼,终于成为了地藏王菩萨,可以救母亲逃出地狱。奈何此时母亲已成为恶犬,它飞上天去,见到太阳和月亮上去就咬,把太阳和月亮都咬出了齿印……如此也便有了我们看到的日食与月食。 

目连(图片来源于网络)


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