我们的家园:太阳系

作者|高天可

审核|周玖

编辑|高天可

太阳系位于银河系的猎户悬臂内侧,距离银心约2.5万光年。是不是感觉有点云里雾里?什么是悬臂?银心又是啥?能吃吗?好吃吗?其实很简单,冬天的时候我们很容易能看到一个星座叫猎户座,它的特征是有三颗星连着形成了腰带的形状,它的几颗亮星距离太阳系就比较近,该星座对应的银河位置就是猎户悬臂。还有银心,它位于人马座方向。人马座也很好找,夏秋季星空中的箕宿四星——人马座的四颗亮星——组成了一个四边形,形状有如簸箕。所以说,在冬天找一下猎户座,在夏秋找一下人马座,你也可以丈量太阳系在银河系中的位置啦。

太阳系(图片来源于网络)

小星再来说一说太阳系里面有哪些天体吧。现在假设我们手里拿着一把尺子,这把尺子的度量单位叫做天文单位,英文缩写是AU。1AU是太阳到地球的平均距离,约等于1.5亿千米。经过了亚里士多德、托勒密、哥白尼、弟谷、开普勒等科学家的推动与完善,我们今天才可以知晓太阳是太阳系的中心。水星是离太阳最近的行星,平均距离才0.38AU。想看到水星可不容易,只有在大距时水星才会短暂出现在日出前或者日落后的低空,其余时间都掩盖在太阳的强光之下。

水星(图片来源于NASA)

太阳往外0.72AU是金星,它是我们在地球上能看到的最亮的行星,它和水星一样也出现在早晨和傍晚,不过时间更长一些。

接着就是我们地球了,你会觉得她并不陌生,可你不要忽略她的重要性喔,它是已知的唯一孕育了生命的行星,虽然她在太阳系又小又孤单,但对于我们而言她是最伟大的,让我们一起来保护她吧。

金星(左)与地球(右)(图片来源于NASA)

地球往外,距离太阳1.52AU就是火星啦,火星是地球的孪生兄弟,也被认为是人类很可能移民的行星。希望火星一生游项目尽快开工吧,大家有领船票吗?小星一定把那边的趣事带给大家。

火星(图片来源于NASA)

火星之外的一颗行星是木星,不过我们先不说它,火星之外与木星之间本来还应该有一颗行星,它现在是小行星带,小行星带拥有着太阳系百分之九十八的小行星,它们为什么都聚集在这儿呢?除了太阳的引力作用外,木星的巨大引力使它们不能聚集成行星也是是很大的原因。

小行星带(图片来源于网络)

那么,接下来就要说到木星啦,木星的特征是四颗伽利略卫星和它的云带,这是我们经常可以使用业余天文望远镜观测到的,木星距离太阳的平均距离是5.2天文单位,木星还有大红斑,这是一个超级飓风,已经持续存在了很长时间,科学家对它也充满好奇,目前似乎正在变小,再过不久可能就要消失了。

木星(图片来源于网络)

下一颗是距离太阳9.5天文单位的土星,土星和它巨大光环形成的大草帽形象大家肯定都不陌生,最近科学家又新发现了20颗土星卫星,让土星超越了木星成为了太阳系中自然卫星最多的行星。

土星(图片来源于NASA

天王星和海王星分别距离太阳19AU和30AU,天王星前几天正好冲日喔,小伙伴有没有试着找一下它呢?它们离我们太远了,即使用望远镜看就一个小点,就不具体介绍了。

天王星(左)和海王星(右)(图片来源于NASA)

除了这些,在远离太阳的位置上,还残存着一些原始星云里的物质。稍近一些的是一个环带,叫柯伊柏带,冥王星就是柯伊伯带的小天体,稍远一些的是一个物质球层,叫奥尔特云。因为距离比较远,受到的太阳引力并不强,轨道不稳定。只要有一些引力干扰,就会有物质改变轨道飞向太阳,这就是大家所知的彗星。一般认为,短周期彗星(回归周期短于200年)来自柯伊柏带,而长周期彗星(回归周期长于200年)来自奥尔特云。

海尔-波普彗星(图片来源于维基百科)

说完彗星,可能会有人问那流星呢?其实流星是行星际空间的尘粒和固体块(统称流星体)闯入地球与大气摩擦燃烧产生的光迹。而流星雨则是流星从天空中同一点(这一点称为辐射点)辐射出来的现象,所以流星雨并不一定有很多流星,不像下雨那样,小伙伴们千万不要被媒体误导吖。大部分流星雨是彗星带来的,由于种种复杂的原因,一颗彗星最多可以带来8场流星雨。其实每天都有流星雨,只不过平时流星雨的数量都很少,一晚都不一定能看到几颗,一般情况下每年比较值得观赏的是北半球三大流星雨:1月4日前后的象限仪流星雨、8月13日前后的英仙座流星雨和12月14日前后的双子座流星雨,在这期间会比较容易看到流星,不要错过喔。

星明天文台全天监控中的金牛座南支流星群群内火流星

 

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