探索木星

作者:高孟嘉

北京时间2016年7月5日,在经历35分钟的减速后,美国宇航局朱诺号探测器成功进入环绕木星轨道,正式开始了探索木星的漫长旅程。

朱诺号承载了人们探索木星的渴望。探测器的名字“朱诺”来源于罗马神话中天神朱庇特的妻子。朱庇特施展法力用云雾遮住自己,但是朱诺却能看透这些云雾,看到朱庇特的真面目。因此探测器取这个名字,希望能解开这颗云遮雾绕的气态巨行星背后隐藏的秘密。

朱诺号木星探测器与木星(图片来源于网络)

 

2011年8月5日,朱诺号木星探测器从美国佛罗里达州卡纳维拉尔角点火升空,开始踏上远征木星的旅途。从发射升空到成功进入木星轨道,朱诺号在太空中飞行了4年11个月,并在这期间于北京时间2016年1月14日凌晨3点打破了依靠太阳能航行的最远记录。

朱诺号木星探测器拍摄的木星(图片来源于网络)

 

朱诺号木星探测器身兼多重使命,包括:确定氢氧比例,有效地测量木星上水的丰度;精确地绘制木星引力场图,确定木星内部的质量分布;精确测量木星的磁场,评估其起源和结构场;测量大气成分、温度、结构、云的不透明度和动力学变化;探索木星极地的磁层、极光的三维结构和特征等。为了更好地完成任务,朱诺号的身上装备着9台不同的探测设备。

朱诺号的任务(图片来源于网络)

 

 有趣的是,朱诺探测器还携带着3个乐高玩偶一起飞向木星,这三个小人分别是罗马神话中的天神朱庇特(Jupiter,即木星),朱庇特的妻子朱诺(Juno,即朱诺号探测器),以及意大利著名天文学家伽利略。众所周知,伽利略对木星的观测做出过许多重要的开创性贡献,包括发现了现在被称为“伽利略卫星”的木星最大4颗卫星。事实上,为了纪念这位伟大的天文学家,首艘围绕木星运行的探测器就被命名为“伽利略号”。

意大利天文学家伽利略(图片来源于网络)

 

伽利略号于1989年发射升空,是美国航天局第一个直接专用的木星航天器,它于1989年10月18日升空,1995年12月抵达环绕木星的轨道,2003年9月22日坠毁于木星,是美国宇航局发射的最成功的探测器之一。

伽利略号(图片来源于网络)

 

伽利略号虽然是上个世纪的产物,但其高端的设备和良好的性能仍使其做出了不可磨灭的贡献。在绕木星运行34周、与木星主要卫星35次相遇期间,朱诺号携带的摄像机、近红外勘测分光仪、磁强仪、测云仪、大气结构仪等17种科学仪器为我们带来了包括1.4万张照片在内的3万兆比特数据,发现了木星的三颗卫星上发现了地下液态盐水存在的证据,从轨道上对木星系统第一次完整考察,对木星大气进行了第一次直接测量。

伽利略号(图片来源于网络)

 

伟大的发现,注定了伽利略号伟大的终结。北京时间2003年9月22日凌晨,因燃料耗尽,为了不污染可能适合生命存在的木星卫星,伽利略号以每秒48公里的速度冲进木星大气层,以一种近乎自杀的方式焚毁,为长达14年的木星之旅画上了句号。

虽然探测器终会坠毁,可人类探索的脚步不会终结,木星,以其无与伦比的神秘,召唤着我们,探索这颗美丽的行星。 


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