散落夜空的“宝石盒”

作者:邢崇

前两期我们说到了夜空中成双成对的好伴侣——双星,在感慨宇宙精雕细琢的同时,有的伙伴可能就要问了——难道恒星的世界要不就“单身”,要不就成对吗?它们会不会像人类一样成群结队呢?还真有,天文学家还给它们起了一个十分形象的名字——星团。小的星团可能只有十几个恒星成员,而多的则可以达到几百万!

相对于双星的众多分类,星团便简单了许多。我们根据星团中恒星的排布疏密以及形状等特征,把它们分为了两种——球状星团&疏散星团。

疏散星团(图片来源于网络)

 

在那个望远镜还未诞生的时代,有时人们望向夜空会发现一些十分独特的“星星”,它们看起来似乎没有那么锐利,倒更像是柔和的光斑,然而由于技术的限制,对这些“星星”的本质也不了了之,当成普通恒星处理了。如今,我们哪怕是通过普通的双筒望远镜,也能发现这些“假恒星”的秘密,原来它们竟然是一个个密密麻麻的恒星团,由于它们看起来像圆球一样的特殊形状,我们便把这一类星团叫作——球状星团。

球状星团(图片来源于网络)

 

根据观测发现,球状星团更像是恒星们的“养老院”,别看它们挤得“密密麻麻”,却大多都是“老年”恒星。比较有名的球状星团如武仙座球状星团(M13)、半人马座ω(奥米伽星团,中文名库楼增一,星云星团新总表编号NGC 5139)等都很容易被我们观测到。

球状星团M72(图片来源于网络)

 

我们再来看看疏散星团,顾名思义,相对于球状星团的“密集恐惧症”,疏散星团则相当松散,很容易从天空中与其它天体区别开来。而对于其中的恒星成员来说,也和球状星团刚好相反,它们大部分可都是年轻的“小伙子”呢!我们中国古代的昴宿与鬼宿便是当今两个著名的明亮疏散星团的所在地——昴星团(M45)&鬼星团(M44)。不妨找个晴朗无月的夜晚,一起来搜寻它们的踪迹吧~

疏散星团M45(图片来源于网络)


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