伽利略号木星探测器

作者|高天可

审核|周玖
编辑|贺柏翔
利略通过自己制作的望远镜发现了木星最大的四颗卫星,为了纪念他,这四颗卫星现在也被称为伽利略卫星。第一艘环绕木星的探测器被命名为“伽利略”似乎饱含了人们对伽利略的敬仰与纪念。
“伽利略”号木星探测器(图片来源于NASA)
 
这艘“伽利略”当然没有让人失望。最初,NASA计划于1982年1月将它发射升空,后因发射计划变动推迟到1986年5月。但是好事多磨,1986年1月“挑战者”号航天飞机升空爆炸带来的影响让“伽利略”号再次推迟,直到1989年10月18日才顺利搭载“亚特兰蒂斯”号航天飞机发射升空。
亚特兰蒂斯号携带伽利略号升空(图片来源于NASA)
 
按照预定路线,先于1990年2月掠过金星,再于同年12月和1992年12月两次掠过地球,以充分利用它们的引力来加速。又经过3年的太空遨游,1995年12月8日,“伽利略”号才终于进入绕木星飞行的轨道。在飞抵木星直到坠毁的7年多时间内,它一共绕木星飞行了34周,与木星主要卫星相遇35次,为科学家传回了无数宝贵的科研数据。
因为“伽利略”号燃料将要不足,且设备不断老化,随时可能脱离控制。为了不让探测器污染可能存在生命的木星卫星,NASA决定在世界时2003年9月21日下午控制“伽利略”号坠落木星,伽利略号在木星大气中燃烧殆尽,圆满结束任务。至此,“伽利略”号的一生就结束了。
“伽利略的主任务及扩展任务轨道”(图片来源于NASA)
“伽利略”号的探木之路荆棘遍布,“挑战者”号的爆炸一度让计划搁置多年并多次改造。在飞船升空后也不是屡遭挫折,最严重的问题之一是主天线因为马达故障不能准确打开,这让信号的传输非常不易,本来伽利略号每数分钟能往地球发回一张照片,故障发生后变成了数周一张。幸而,计算机技术的发展对此作出了弥补。数据能通过压缩再传送,这使得照片的传送时间减少为数小时。再之后,探测器的磁带记录仪也发生了故障,同样导致一些重要数据难以传输,为了进行调整,科学家们不得不放弃了对木卫一的探索。
“伽利略”号的结构(图片来源于NASA)
 
“伽利略”号获得的成果也是相当显著的:1.在沿路探测小行星带时,发现243号小行星艾女星(Ida)的卫星,并命名为Dactyl。这是发现的第一颗拥有卫星的小行星。
伽利略号眼中的艾女星及其卫星(图片来源于NASA)
 
2.观测了舒梅克·利维九号彗星的碎片撞入木星的过程。
伽利略号拍摄的彗木相撞(图片来源于网络)
 
3.深入木星大气让我们进一步了解木星大气的结构、成分等物理、化学性质。
4.发现了不少新的木星卫星,使木卫从原先16颗增加到63颗。5.对木卫二的观测让科学家推断出木卫二地表下可能存在液态海洋,这也意味着存在外星生命的可能性。

伽利略号拍摄的木卫二(图片来源于NASA/JPL-Caltech/SETI Institute)
 
“伽利略”号关于木卫二的发现成了人们关注的焦点,欧洲航天局计划将于2022年发射木星冰质卫星探测器(JUICE),对木卫二、木卫三和木卫四进行探测。美国国会也在支持NASA发射着陆器对木卫二进行探测,计划不早于2022年发射,也许还有些时日。正是由于木卫二这么重要的发现,才决定了“伽利略”号的生命结局:坠落木星,焚身火场。因为在木星附近随时都会受到非常强烈的辐射,仪器设备在这些辐射下很难有长久的寿命,“伽利略”号上的摄像设备就是因为这个原因较早报废的。为了保护木星卫星不遭受外界因素的不可控干扰,科学家选择让伽利略主动坠毁的方式其实可以理解,而且“伽利略”号一直到最后一刻都在收集信息,让科学家获得更多数据。有献身才会有更好的将来。“朱诺”号探测器也早已于2016年抵达木星,继承“伽利略”号的使命,它拥有更先进、更完备的仪器,将使我们对木星有更清晰的认识。

参考资料1.https://baike.sogou.com/v83793.htm?fromTitle=%E4%BC%BD%E5%88%A9%E7%95%A5%E5%8F%B72.https://www.guokr.com/article/442205/

3.https://www.zhihu.com/pin/1078016211908050944

4.https://en.m.wikipedia.org/wiki/Galileo_(spacecraft)

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