彗星命名及其他

作者|方粤

审核|赵经远

编辑|席大旺

 

 

我想那飘渺的空中,定然有美丽的街市,街市上陈列一些物品,定然是世上没有的珍奇。——郭沫若

哈雷彗星(图片来源于网络)

你定然听说过彗星,像看一幅画一样,总觉得它美,却说不上来美在哪里。和那些画一样,彗星也有着不同的名字。

彗星以发现者的姓氏或者团队名称来命名,现今的命名规则下一般最多只有两位发现者或团队享有发现权,不同发现者姓氏或团队名称之间用“–”分隔。不过凡事总有例外,例如前不久由美国天文爱好者麦克霍尔兹目视、日本天文爱好者藤川繁久和岩本雅之摄影发现的C/2018 V1(Machholz-Fujikawa-Iwamoto),它的发现者多达三位。此外,周期彗星表中前三颗彗星的名字不是以发现者姓氏来命名,而是以计算出其轨道的人的姓氏来命名,这三颗彗星是哈雷彗星(1P/Halley)、恩克彗星(2P/Encke)、比拉彗星(3D/Biela,已解体消失,不再回归)。

对彗星的称呼除了名字之外,还有编号。在1995年前,彗星是依照每年的发现先后顺序以英文小写排列。如1994年发现第一颗彗星就是1994a,按此类推,经过一段时间观测,确定该彗星的轨道并修正后,就以该彗星过近日点的先后次序,以罗马数字Ⅰ、Ⅱ……排在年之后(这编号通常是该年结束后二年才能编好)。如舒梅克列维九号彗星在此编号方法下的的编号为1993e和1994Ⅹ。自1995年起,国际天文学联合会(IAU)参考小行星命名法则,采用以半个月为单位(每个月1-15日为上半月,余下为下半月),按英文字母顺序排列的新彗星编号法。将英文全部大写字母去掉I和Z不用,以剩下的24个大写字母按顺序编号,如1月份上半月为A、1月份下半月为B、按此类推至12月下半月为Y。其后再以1、2、3..等数字序号编排同一个半月内所发现的彗星顺序。此外为方便识别彗星的状况,于编号前加上标记:

A/ 标示被错误归类为彗星,但后来发现是小行星的天体

P/ 确认为短周期彗星(周期短于200年的彗星)。当再次观测到回归时,就在P/前面再加上周期彗星表编号,以避免该彗星回归时重新标记。例如哈雷彗星有以下标记:1P/1682 Q1=1P/1910 A2=1P/1982 U1=1P/Halley=哈雷彗星。也有例外,153P/Ikeya-Zhang池谷-张彗星轨道周期长达367年,是目前周期彗星表中唯一一颗公转周期超过200年的彗星。

X/ 尚未算出轨道根数的彗星。

C/ 长周期彗星(周期为200年以上)或非周期彗星,如海尔·波普彗星为C/1995 O1。

D/ 不再回归或可能已消失了的彗星。如舒梅克–列维九号彗星为D/1993 F2。

S/ 新发现的行星卫星。

当彗星分裂成两个及以上的彗核,就在编号后加上-A、-B、……以区分每个彗核。如73P-C/Schwassmann-Wachmann。

举个例子,比如C/2018 V1(Machholz-Fujikawa-Iwamoto),表示2018年11月上半月发现的第一颗彗星,它的发现者为Machholz、Fujikawa以及Iwamoto,从编号前的字母就可以知道它是一颗长周期彗星或非周期彗星。

天文学家喜欢预测,对于那些周期性彗星再次出现,他们总是满怀期待,因而天文学家们会记录各种各样的有关彗星轨道的数据。

彗星的轨道是一道简单的数学题与物理题。轨道周期P就是彗星绕太阳公转一周的时间。对于椭圆轨道,椭圆的长轴是椭圆内部最长的直径,它会通过椭圆中心和两个焦点,而半长轴a是长轴的一半。

彗星的椭圆轨道(图片来源于网络)

偏心率e与数学中相同,它定义了轨道的形状:

当e=1时,轨道是抛物线;

当0<e<1时,轨道是椭圆;

当e>1时,轨道是双曲线;

当e=0时,轨道是严格的正圆,这种情况在实际中并不存在。

不同偏心率的轨道形状(图片来源于维基百科)

其中,椭圆轨道为周期彗星轨道,双曲线与抛物线为非周期彗星轨道。从公元前1世纪至公元20世纪共出现1109颗彗星,其中椭圆轨道占41%,抛物线轨道占44%,双曲线轨道占15%。不过,因观测主要是在彗星过近日点前后的一段时间内进行,若改正行星引力摄动,则原来轨道绝大多数仍为椭圆。因此,它们还是太阳系成员,不过仍有少数彗星逃逸后,一去不复返。

近地距Δ表示彗星距离地球最近的距离,彗星的近日距q就是彗星与太阳最近的距离,每到这个喜庆日子,天文学家们都会记录一次近日点日期T。

另外,彗星轨道从南向北运动时其轨道与黄道的交点称为升交点,其黄纬为0,其黄经称为升交点黄经,用Ω表示,缩写为Node。然后再以升交点为原点,逆时针旋转到近日点的角度称为近日点幅角用ω表示,缩写为Peri。彗星轨道倾角(符号i,缩写Incl)表示彗星轨道同地球黄道面之间的夹角。彗星从近日点起沿轨道运动扫过的角度称为真近点角(符号ν)。

轨道参数。对于彗星来说,其参考方向为春分点方向,参考平面为黄道面,近心点辐角即为近日点辐角。(图片来源于维基百科)

这些彗星是可爱的,每次匆匆离开了之后,却总会悄悄地再回来,虽然这时间长度于人类来说要久了些。它也不会介意“扫帚星”“妖星”之类的称呼,这些可爱的彗星勇敢地挥发、闪耀在夜空中,热爱这个宇宙,谦卑而美好。

非洲的Gerald Rhemann于2018年11月26日在纳米比亚拍摄的46P彗星,可以看到淡淡的离子尾。图中最亮恒星为天炉座κ,亮度5.19星等。图中左边中央的星系为PGC 9273,左边下方三个星系从左往右分别为PGC 9276、PGC 9243和NGC 922(图片来源于Twitter)

46P彗星当前状况:目前,46P彗星已于11月27日进入鲸鱼座,将于12月5日进入波江座,目前距离地球0.119天文单位。亮度5.5等左右,已经有很多来自国外的裸眼观测报告啦。北半球也已渐入佳境,小伙伴们可以开始观测啦(PS.彗星的亮度在彗发的延伸下会显得比相同亮度的恒星暗,裸眼观测有一定难度,双筒及小型天文望远镜是不错的选择)。

越来越多的裸眼观测报告说46P从黑暗地区已经裸眼可见

46P/Wirtanen彗星2018年11月29日~2018年12月9日经天图(经过天空的轨迹图),图中类似于29/11的数字表示某一日彗星所在位置,例29/11表示2018年11月29日彗星所在位置。其他类型的数字除以10得对应恒星视星等。(图片来源于http://www.shopplaza.nl/astro/comets/comets.htm)

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