太阳系的“小精灵”——小行星

作者:邢崇

18世纪60年代,人们根据已知的太阳系行星排列规律猜测——太阳系内的行星与太阳的距离构成了一个简单的数字序列。而根据这个规律,在火星和木星之间应当还有一颗尚未发现的行星。于是人们便纷纷投入到这颗“新行星”的寻找工作中

形状各异的小行星(图片来源于网络)

 

180111日,新年的钟声刚刚敲响。就在这天晚上,天文学家皮亚齐在金牛座里发现了一颗新的“星星”,起初看着它的特征他十分开心,觉得自己又发现了一颗彗星,便欣然上报了。然而,随着对它的运行轨道进一步测量,却发现事情并没有那么简单,如果按照彗星的标准衡量,这颗新彗星有些别致,反而更像是个“缩小版”的行星,这时皮亚齐便把它和寻找已久的新行星联系起来,称它为Ceres——谷类和耕作女神(也就是如今大名鼎鼎的谷神星啦),但限于当时的技术,这一推测只能停留在起步阶段。伴随着观测技术的发展,随后的几年中又不断有和谷神星轨道相近的智神星、婚神星等被发现。如此多的个例巧合不禁让人们开始怀疑——难道他们和那颗神秘的“新行星”有所联系?于是,在威廉·赫歇尔的建议下,一个新的天体名称——小行星asteroid)诞生了。 

谷神星(图片来源于NASA)

 

如今,已经有上万颗小行星被发现,这个数目也仍在不断增长。毫无疑问,由于观测技术的限制依旧会有许许多多的小行星由于太小而没有被观察到。的确,之所以叫它们为小行星自然是有原因的,“小”便是其中的一个。就目前而言,直径大于200千米的小行星只有26颗,几乎99%的小行星的直径都小于100千米,而太阳系最小的行星——水星的直径都有将近5000千米,把它们叫作小行星也不算“屈才”啦~

这些小行星都“住”在哪里呢?作为太阳系天体的一员,小行星们也同样在围绕着太阳公转,而根据它们的公转轨道的分布可以把它们分为下面几个主要区域:

小行星带,小行星带是位于火星和木星之间环带区域,差不多90%的已知小行星都在这之前提到的谷神星等便是在这里“安家”;

阿莫尔型小行星群&阿波罗小行星群&阿登型小行星群,之所以把它们放在一起,是因为平日里我们看到的各种“大新闻”——xx小行星与地球“擦肩而过”基本都是源于这些小行星,它们的轨道相对来说离地球轨道更近,对地球的威胁更大;

特洛伊小行星,这种小行星相对位置比较固定,在其它行星与太阳的平衡位置——拉格朗日点上运行。拉格朗日点?不知道大家是否还记得几个月前发射的“鹊桥号”中继卫星,它便是围绕地球与月亮引力平衡的位置之一(地—月拉格朗日L2点)运行的;

土星和天王星之间,这里有一群被称为半人马小行星群,它们轨道的偏心率都比较大(也就是看起来更扁的样子喽)。

柯伊伯带和奥尔特云这两个区域也算是太阳系小天体的老地方啦,不仅是小行星,矮行星、彗星啥的也是这里的老熟人了。 

小行星带(图片来源于网络)

 

至此,咱们太阳系小行星的“老窝”大致就介绍完了,不知道大家对这些太阳系的“小精灵”是否多了些了解呢~


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