打虎亲兄妹,上阵父子兵

作者:高孟嘉、赵经远

在之前土星的文章中,小星提到了天文学界极富盛名的卡西尼家族,在这个神奇的家族中,前后四代都为天文学做出过杰出的贡献。他们分别是:

  • 曾祖父:G.D.卡西尼(1625~1712);
  • 祖父:J.卡西尼(1677~1756);
  • 父亲:C.F.卡西尼(1714~1784);
  • 儿子:J. D.卡西尼(1748~1845)。

其中,以G.D.卡西尼对木星、土星及其卫星的发现贡献最大;为了纪念这一伟大的天文学家,美国宇航局将1997年10月15日发射的土星探测器命名为“卡西尼号”。

而在上一期中,小星提到了另一个为天文学做出很大贡献的家族,作为一个由业余天文学家组成的家庭,这个家族同样为天文学做出过不可磨灭的贡献,大家也许已经猜到啦!这个家族就是——赫歇尔家族。

赫歇尔一家,从左往右依次是:威廉•赫歇尔、卡罗琳•赫歇尔(威廉的妹妹)、约翰•赫歇尔(威廉的儿子)(图片来源于网络)

上图即为赫歇尔一家,而这家族的荣光,就从威廉•赫歇尔的身上开始了。威廉•赫歇尔于1738年11月15日出生在德国汉诺威(今年是他的280周年诞辰哦~),他的父亲是汉诺威近卫步兵连军乐团的双簧管手。14岁时,威廉也加入了汉诺威卫队军乐团。

威廉•赫歇尔(图片来源于网络)

 

1773年,为了研究音乐中的和声学,威廉开始阅读数学专著。和声学和数学本来就是紧密联系的两个学科,学习数学对于了解音乐自然相当有用。然而就和咱们有时候看一方面的文献看着看着就越看越远一样,威廉在学习数学的过程中,接触了天文学的书并越发感兴趣。从此,威廉花在天文上的时间越来越多。这一年,威廉制作了自己的第一架天文望远镜。到1776年,他已经制造出焦距3米和6米的反射式望远镜,开始进行巡天观测。1781年3月13日,威廉利用自制的望远镜发现了一颗新的行星——天王星,因此成为人类历史上首位发现新行星的人,扩大了太阳系的边界,轰动一时。同年11月,威廉获得了开普勒勋章,并当选为英国皇家天文学会会员。第二年,威廉又被英王乔治三世册封为爵士,并任命威廉为他的私人天文学家,给他每年200英镑的津贴,条件是住到温莎堡附近,晚上天气晴好时带王室家庭看星星。

天王星的近红外伪彩照(图片来源于网络)

从此威廉的身份颠倒过来了,从一位爱好天文的音乐家华丽变身为爱好音乐的天文学家。1787年1月11日,威廉又发现了天王星最大的两颗卫星——天卫三和天卫四。与此同时,他还集20年观测成果,汇编了3部星表(NGC星表的前身),共记载了2400多个他发现的“星云”(其中有些其实是星系和星团,这是赫歇尔时代,人们还没有弄清“星云”到底是什么),还发现了848个双星、三合星和聚星,被后人誉为“恒星天文学之父”。

卡罗琳·赫歇尔于1750年3月6日 出生于德国汉诺威,是英国天文学家威廉·赫歇尔的妹妹。相对于哥哥的成就,她的成绩依然毫不逊色:她于1783年发现3个星云;于1786年至1797年发现8颗彗星,包括著名的恩克彗星;她于1786年8月1日发现的第一颗彗星——35P/Herschel-Rigollet也是首颗由女性发现的彗星。

卡罗琳•赫歇尔(图片来源于网络)

 

在哥哥生前,她一直以助手的身份帮助哥哥的工作。为了磨镜片,威廉有时顾不上吃饭,于是卡洛琳就把饭带过去,一口一口喂给他吃。在威廉·赫歇尔死后,她并没有放弃天文研究,在1828年她整理好自1800年起威廉发现的2400多个“星云”列表,并帮助英国皇家天文学会整理和勘误天文观测资料,补充遗漏,提交索引,这一做,就是20年。1828年,英国皇家天文学会向她颁发金奖章,并于1835年推选她为该会的荣誉会员,是第一个成为英国皇家天文学会会员的女性。1846年,她获普鲁士国王颁发的金奖章。

威廉在观测,卡罗琳帮忙记录(图片来源于网络)

 

约翰·赫歇尔是威廉•赫歇尔的儿子,更是一位全才,他身兼天文学家、数学家、化学家及摄影师多重头衔,所做出的贡献也丝毫不逊于二位前辈。约翰是英国天文学会理事会创始人之一,而且是它的第一任国外书记。他子承父志,通过核对父亲的双星聚星表,新发现星云星团525个;为了完善父亲的星表,他还举家迁至南非好望角,对南天进行观测,共记录68948个包括恒星、星团、星云、双星等在内的天体,测定了许多恒星的亮度。他编撰的《天文学纲要》、《在好望角天文观测的结果》、《星云及星团总表》等仍流传于世。除此之外,1839年3月14日,约翰写了一份报告给英国皇家学会,宣称自己有独特摄影技术新发明,在这份报告里,他创造了“摄影(Photography)”一词,约翰由此成为照相术的先驱之一。值得一提的是,约翰的儿子亚历山大·史都华·赫歇尔也是一位享誉古今的天文学家,以研究彗星和流星雨著名。

约翰·赫歇尔(图片来源于网络)

 

伟大的人物总会被世人铭记,时至今日,赫歇尔的名字仍频繁出现在天文学家们的眼中。赫歇尔太空望远镜,是迄今为止人类发射的最大远红外空间望远镜,这是为了纪念威廉·赫歇尔;281号小行星卢克雷蒂娅以及在月球的虹湾上一个名为叫C•赫歇尔的环形山,则是为了纪念卡罗琳·赫歇尔;而为了纪念约翰·赫歇尔对天文学的贡献,国际天文学联合会则把2000号小行星命名为赫歇尔小行星。

赫歇尔空间望远镜(图片来源于网络)


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