躺着也能转——天王星

作者:邢崇

不知不觉,小星已经带着大家一同领略了六颗太阳系行星的风采了,而从今天开始,咱们的行星之旅又迈入了新的篇章——从地球上看来,不在璀璨夺目,甚至若是没有望远镜的帮忙,连找到它们都不太现实,好了,话不多说,让我们先来看看肉眼勉强可见的天王星吧!

淡蓝色的天王星(图片来源于NASA)

 

说到天王星,最神奇的当属它的自转了,人家有本事,躺着也能转~等下!大家可别羡慕的太早了,神奇归神奇,但若是咱们的地球也躺着转……恭喜!你就可以享受长达半年的日光浴+长达半年的冰河世界了。不过也还算不上多糟,假如你要搬到天王星上住……OK,咱们不妨来算算吧,天王星差不多84个地球年才能围着太阳转一圈,如果你不小心跑到了天王星上的“极地”,那么恭喜,如果按照目前人类的平均寿命来看,这辈子只能在天王星上看到一次日出了,算了算了,还是不去的好。

躺着转的天王星(图片来源于NASA)

同样作为一颗气态行星,“深不见底”的大气对于天王星来说也无疑成了标配,但由于它离太阳过于遥远,在浓厚的大气之下,又是另一番冰河遍布的世界,像是在地球上作为燃料的甲烷气体,到了天王星上也能化作流淌的甲烷海洋了。

遥远的天王星(图片来源于网络)

说到天王星的发现,也是历经波折……前文咱们也有所提到,因为它距离过于遥远,显得较为暗淡,在恒星背景上移动也很缓慢。若是换作我们,不要说发现它了,就是给你星图自己去找,恐怕也要难倒一堆人。天王星在被发现是行星之前,其实已经被观测到很多次了,但一直把它当作恒星看待。直到1781年,当英国音乐家、天文爱好者威廉•赫歇尔把自己磨制的望远镜指向天空,一个模糊的小圆点引起了他的注意,经过连续的观测,他断定这是一个新的天体,它显然不是恒星,却又不像星云那样恒定不动,因为发现新行星在当时是闻所未闻的事,于是为了保险,赫歇尔便按一颗彗星进行了上报(若是在今天哪个伙伴能发现一颗新的彗星,怕是要激动疯了),然而,事情远没有那么简单,随着天文学家们进一步的深入观测,却没有观测到这颗“新天体”任何的彗星结构,于是,经过了更为精密的计算,在那个科学界公认只有六大行星的年代,一颗名叫“天王星”的太阳系第七大行星诞生了~赫歇尔因此成为人类历史上首位发现新行星的人,被英王乔治三世册封为爵士,并任命赫歇尔为他的私人天文学家。从此赫歇尔的身份颠倒过来了,从一位爱好天文的音乐家摇身一变成了爱好音乐的天文学家。

天王星的小卫星们(图片来源于NASA)

 

不过,由于天王星离地球过于遥远,至今对它的观测数据远不如火星这样的“邻居”,人类离它最近的一次当属上个年代旅行者2号的飞掠了,相信随着技术的发展,这颗浅蓝色星球终有一天也会被我们熟知,一同期待更多的秘密被解开吧~

天王星的上的极光(图片来源于NASA)


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