星明天文台

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“让我成为你的一部分”——Arp 273

作者|潘天峰

审核|黄坚

编辑|张宓

“让我成为你的一部分”——Arp 273
“让我成为你的一部分”——Arp 273

“To celebrate the 21st anniversary of the Hubble Space Telescope’s deployment into space, astronomers at the Space Telescope Science Institute in Baltimore, Md., pointed Hubble’s eye at an especially photogenic pair of interacting galaxies called Arp 273…”

“让我成为你的一部分”——Arp 273

图1 Hubble(哈勃)拍摄的Arp 273。图片来源于NASA图集

“让我成为你的一部分”——Arp 273

为了庆祝哈勃望远镜发射升空21周年(哈勃望远镜发射于1990年4月24日,研究成果几乎遍布了当今天文学的所有领域),马里兰州巴尔的摩市太空望远镜科研所 (The Space Telescope Science Institute in Baltimore) 的天文学家指挥哈勃拍摄了一对相互作用星系——Arp 273作为贺礼。

“让我成为你的一部分”——Arp 273

作为一份礼物,Arp 273无疑是理工科所能想到最浪漫的礼物之一。由一对相互作用星系组成的她,优雅却不疏远,充满可能性却不失科学性。Arp 273包含的相互作用星系中较大的漩涡星系编号为UGC 1810,具有一个玫瑰形的星系盘,其质量大约是其下方的伴星系——UGC 1813的5倍。两个星系相距数万光年,由星系物质构成的一条“线”相互联系,这条线是由UGC 1813的潮汐力吸引所致。这对星系正处于密近碰撞的阶段。

“让我成为你的一部分”——Arp 273
“让我成为你的一部分”——Arp 273

“我能想到最浪漫的事情,便是慢慢靠近你,了解你,成为你”

“让我成为你的一部分”——Arp 273

UGC 1810像一位从童话里走出的公主,头戴着“蓝宝石串”慢慢接近害羞而紧张的UGC 1813只敢用一条细线与数万光年外的公主相联系。这条线指引着王子慢慢靠近公主。横贯UGC 1810上方的“蓝宝石串”是由年轻、炽热的蓝巨星组成的无数明亮的超级星团。这些大质量恒星在紫外线下倾泻强烈的光芒。


“让我成为你的一部分”——Arp 273

图2 Arp 273的伪彩色照片。图片来源于NOAO

大星系中一系列旋臂结构说明它显然还处于相互作用中。外部的大旋臂近乎环状,暗指两个星系曾经对穿而过。这意味着小星系实际上从偏离核心处穿过了UGC 1810的星系盘。而内部的旋臂高度扭曲,并且其中的一条绕到核球后方,又从另一边绕了回来。

“让我成为你的一部分”——Arp 273
“让我成为你的一部分”——Arp 273

图3 UGC 1810。图片来源NASA


在UGC 1810的右上方还可以看到一个微型星系。我们可以清晰地看到旋臂上恒星性质的变化:从大量老年恒星(泛红色)的光滑区域过渡到由大量极蓝星团组成的团块。旋臂上蓝色恒星形成的结点间隔很有规律,并与其他旋涡星系相同,而且可以根据旋臂中气体受到的不稳定扰动是可以预测的。

在UGC 1810、1813星系的接触过程中,由于两个星系的非对等性(大星系质量约为小星系的5倍),伴星系的高速穿透导致了主星系结构的不平衡和不对称。UGC 1813中首先出现了剧烈的星暴活动,相对成熟的UGC 1810中出现的较晚。这主要是因为小星系核心的气体相对消耗较少,所以能出触发更多的新恒星的诞生。

平凡的UGC 1813与剧烈的UGC 1810在3亿光年外的仙女座上演着凄美而浪漫的故事,而现实里的业余天文爱好者还守望着无垠的夜空,兴高采烈地数着划过的流星,似乎体内来自亿万年前的星际元素会因为来自远古的召唤而产生共振。


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“让我成为你的一部分”——Arp 273
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