云里雾里,此生依你

作者:邢崇

小时候,每当小星问起妈妈自己从何而来, “垃圾筒”不知发挥了多少次神奇魔力~回想起“种太阳”的熟悉旋律,现在看来略带幻想般的歌词,也算是天真背后的不可多得的浪漫吧!那么话说回来,大家是否想过我们头顶那一颗颗璀璨的恒星又是从何而来?要归向何处?难道它们便是太阳结出来的果实?不忙,本期的主角——星云将带我们纵观恒星的一生。

星云艺术图(图片来源于网络)

 

星云,听到这个梦幻般的名字,便不由浮现出云雾缭绕的既视感,的确,它物如其名,在那个望远镜尚未出现的时代,著名的猎户座大星云曾一度被玛雅人看作熊熊燃烧的火焰……如今,通过现代天文仪器的帮助,我们知道它们其实是尘埃、氢、氦等电离气体形成的星际云。

行星状星云:哑铃星云(图片来源于网络)

 

当然,有了望远镜的帮助,我们观测到的星云也不再仅仅停留在一团云雾,它们有的弥漫开来,有的拥有着独特的形状,天文学家们也把星云分为了许多种类:

弥漫星云——这种星云,散布在宇宙之中,看似无边无际,也没有规则的形状。有的凭着自己的本事散发着光辉(发射星云),许许多多的恒星便在此诞生,因而,也被誉为恒星的温床,比如著名的M42猎户座大星云~有的则要靠反射恒星的光芒才能被我们看到(反射星云),例如上期提到的昴星团中的弥漫星云。还有一些弥漫星云,它们既不能自己发光,附近也没有恒星可以照亮它们,那么在我们看来,它们就是黑暗的,只能在明亮星空背景的衬托下发现,这些星云称为暗星云,如猎户座的马头星云。

发射星云: “恒星温床”猎户座大星云(图片来源于网络)

 

行星状星云——正如它的名字一样,一开始由于它富有迷惑的外表,有的被误认为是行星,但是行星状星云并不会如行星那样在星空背景中穿行。如果说刚刚提到的发射星云是恒星们的温床,行星状星云算是“墓地”般的存在了,对于那些质量比较低的恒星(例如我们的太阳),在它们生命的后期,外层大气所抛出的气体被电离后发出光芒,圆圆的外形就像行星一般,而在行星状星云的核心附近可以找到一颗体积小但质量很大的白矮星。

行星状星云:天琴座环状星云(图片来源于网络)

 

超新星遗迹——对于那些大质量的恒星,它们似乎不甘于平庸,不像小个头的恒星那样安安静静过完一生,而是用一种更为悲壮的方式——超新星爆炸,轰轰烈烈的奏响最后的乐章,而在之后,那留下的残骸便形成了另一种美丽的星云——超新星遗迹,如蟹状星云。

超新星遗迹:蟹状星云(图片来源于网络)


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