神秘的昴星团

作者:高孟嘉

       对于大部分的70、80、甚至90、00后出生的人们,《西游记》绝对是一部童年神剧。其中,趣经女儿国一集更是给人留下了深刻的印象,在这一集中,当师徒被蝎子精阻挠时,是天神昴日星官下界帮助师徒四人制服了妖怪。那么,这个神通广大的昴日星官是什么来头呢?

昴日星官(图片来源于网络)

 

       顾名思义,昴日星官是主管昴宿的星官,昴宿作为西宫白虎七宿的第四宿,七曜属日,图腾为鸡,因此昴日星官的本名应该是昴日鸡。按着国际上星座的划分,昴宿属于金牛座,又被称为昴星团,是全天最著名、观赏性最高的星团之一。

西方白虎之象(图片来源于《星象统笺》)

 

       “昴”读音mǎo[小伙伴们注意啦,不是“昂(áng)”],又称为留,有簇聚、团属之意。昴星团是一个明亮的疏散星团,在肉眼看来,昴星团正是由一团小星组成的,视力较好的人能分辨出大致的七颗亮星来,因此昴星团也被称为七姊妹星团,可实际上,昴星团内包含有3000多颗恒星呢,借助望远镜等观测手段,我们能看清昴星团更微小的细节。早在19世纪末,英国业余天文学家就在昴星团内数出14颗恒星。到了美国天文学家RobertBurnham《天体手册》中,对昴星团的观测记录已经更新为“在最佳条件下,集群里或许有至少20颗恒星可见。”

昴星团(图片来源于网络)

 

       在冬季的夜空中,淡蓝色的昴星团极为显眼,那一抹幽暗的蓝色星光,正在对宇宙宣扬着它旺盛的生命力。的确,昴星团是一个很年轻的星团,其年龄仅仅为1亿年左右,也是我们观测到的最年轻的星团之一。在这个视直径约2°、形为斗状的疏散星团内,分布着我们熟知的蓝巨星昴宿六、分光双星昴宿七等等,近些年,还有科学家指出昴星团内存在白矮星,更有人提出,我们一直以来苦苦寻找的褐矮星,在昴星团内也有分布。

昴宿方位图(图片来源于《星象统笺》)

 

       因为昴星团距离黄道只差4度,因此,月掩昴星团成为了一个观赏性很高的天文景观。月掩昴星团在晴朗的夜空用肉眼即可观赏,用便携的双筒望远镜观赏效果更佳。有人指出,在月掩昴星团时,可以看到月亮被“塞进”由昴宿六,昴宿一,昴宿五和昴宿二组成的四边形内的壮丽景象。

日本音乐家谷村新司的代表作——昴(图片来源于《伴星共生》)

 

       昴星团作为梅西耶星表中普通的一员(昴星团在梅西耶星表中编号为M45),人气颇高。它不仅频繁出没于中国、日本以及古希腊的古代传说中,到了近代更有大批的作家、漫画家、音乐家为它呕心沥血、著文传扬。除此之外,1998年日本国立天文台在夏威夷落成的一台8.2米望远镜也被称作“昴星团望远镜”,更有甚者,日本的一个汽车品牌“斯巴鲁”也是以昴星团的名字命名(昴星团在日本的名称为Subaru,音译为斯巴鲁)。

昴星团望远镜(图片来源于维基百科)

“斯巴鲁”汽车品牌logo(图片来源于网络)


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