彗星知多少

作者|邢崇

审核|赵经远

编辑|席大旺

在中国古代,有一种叫星孛的东西,每每现身夜空,似乎都会有不好的事情将要到来……中国史书《春秋》记载,鲁文公14年(前613年)“秋七月,有星孛入于北斗”。这便是世界上关于哈雷彗星的最早记录。没错,古人眼中的星孛便是如今令许多天文爱好者着迷的彗星。

由于彗星独特的样貌,我们能看到它们时往往都拖着一条长长的尾巴,因此民间也把它叫作扫把星,视作不详的征兆。由于古时观测条件的限制,人们对于这个奇特天体的认知还只停留在想象阶段——有些人把它们和流星归为一类;有些人觉得这不过是发生在大气内的一种现象。后来,当人们能够用更为精确的方法测量彗星的距离时才发现——它们比月亮还要远上很多倍,至此彗星才被认为是一种新的天体。借助于今天先进的观测仪器,我们也解开了许多关于彗星的谜团。

哈雷彗星(图片来源于网络)

彗星其实也是一类太阳系小天体,而它们和小行星最明显的区别便是有着包围着彗核的大气。说到这里,大家不妨跟着小星来看一下彗星的结构吧~如果按照由内而外的顺序,彗星最里层的结构我们称为彗核(很形象有没有),它也是彗星最核心的固体结构,由水冰、岩石和冻结的气体组成,说的形象一点就像个脏雪球一样;彗核往外是一层围绕着它的大气,我们称为彗发,通常是由水和尘埃构成;而当彗发受到太阳风和太阳的辐射压影响时,便会形成背对着太阳的大尾巴,便是我们所说的彗尾啦~彗尾可分为两类:一类是又直又长然而相对比较窄的离子尾(也称为气体尾),另一类是弯曲且短却比较粗的尘埃尾。

彗星结构(图片来源于网络)

相信大家都或多或少听说过哈雷彗星吧,就像我们地球每年都会绕地球转一圈一样,大多彗星也有着自己的周期,我们把那些200年以内就能绕太阳转一圈的彗星称为短周期彗星,而大于200年的则叫作长周期彗星,而那些只来拜访一次永远都不回头的叫作非周期彗星。而哈雷彗星便是一颗典型的短周期彗星。

哈雷彗星轨道(图片来源于网络)

关于彗星的名字,如今也形成了一套完整的命名体系,小星在这里只简单说一下,下周会有更详细的说明。从1995年开始,彗星在一年中以每半个月为单位使用一个大写英语字母和数字来表明发现的顺序,其中还会在它们编号前加上表示它们性质的字母(参考维基百科):

P/:确认为短周期彗星(在定义任何周期短于200年的彗星,或是确认已经观测通过近日点超过一次以上的彗星);P前面再加上周期彗星总表编号。所以,哈雷彗星——第一颗被确认为短周期彗星的彗星——编号是1P/1682 Q1。

C/ 标示非周期彗星或长周期彗星。例如,海尔-波普彗星为C/1995 O1。

X/ 标示没有可靠的轨道元素可以计算的彗星(一般来说都是历史上的彗星)。

D/ 标示不再回归或已经消失、分裂或失踪彗星。例如比拉彗星为3D/1829 D1。

A/ 标示被错误归类为彗星,但后来发现是小行星的天体。

I/ 标示来自太阳系外部的小天体,如A/2017 U1由于轨道表明来自太阳系外,后被命名为1I/’Omuamua,I表示Interstellar,即星际来客。

说到这里,就不能不提一下前段时间由美国目视寻彗大王唐纳德•麦克霍尔兹直接目视(友情提示:是通过望远镜目视)发现的一颗彗星——C/2018 V1(麦克霍尔兹-藤川-岩本),发现时亮度竟然有10等!在这个专业巡天机构几乎覆盖全天以及各种照相技术突飞猛进的时代,还能通过目视发现这么亮的彗星,小星不得不佩服麦克霍尔兹前辈的毅力与情怀,还很羡慕他的运气。另两位通过摄影发现这颗彗星的日本爱好者藤川繁久和岩本雅之也是好运爆棚。预计这颗彗星将在12月初达到最亮,有条件的伙伴也可以在清晨找找它看,不过由于它离太阳越来越近,并且不是很亮,观测有一定难度。

彗星 C/2018 V1(图片来源于speac weather)

说了别人的发现,转回来说说小星自己的~星明天文台在2008年由陈韬和高兴两位老师发现C/2008 C1陈-高彗星,2009年由杨睿和高兴两位老师发现P/2009 L2杨-高彗星,2015年由孙国佑与高兴两位老师发现C/2015 F5斯万-星明彗星,彗星的搜寻发现非常困难,尤其是现在全球各大系统自动化望远镜众多的竞争下,尤其在北半球,业余发现彗星可能性极低,在此小星非常感谢参与星明天文台巡天计划的所有同好,没有他们的辛勤付出不可能有如此众多的发现。

另外,我们期待已久的彗星46P目前已经稳稳迈入6等啦~最新的观测报告为5.5星等。国外的一些天文爱好者甚至已经直接用肉眼在夜空中找到了它。现在它正在天炉座加速移动,赶快找个晴天,拿着自己的设备一试吧~

46P/Wirtanen彗星裸眼(指只用肉眼直接看,不借助任何辅助仪器)观测报告(截图自FaceBook)

有关彗星的更多疑问,欢迎大家在评论区留言,小星会为你一一解答哦~

 

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