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彗星的历史名声

彗星的历史名声

作者|邹乾一

审核|郑成卓

编辑|贺柏翔


在迷信盛行的古代甚至近代,彗星的名声一直不太好,屡次成为蒙冤的历史对象。在欧洲,人们认为彗星会带来灾难,称其为“灾彗”,是灾难的来临前的征兆或是正在发生的灾难象征。这种观念在对星空观测开始较早的亚洲同样也是如此。

公元前44年,古罗马恺撒大帝于3月15日被暗杀,9月23日为他举行了追悼仪式。这时,天空出现了一颗彗星,持续7天之后才离去。人们说,这就是恺撒的灵魂。

公元66年,耶路撒冷的人民忍受不了罗马帝国的残暴统治,纷纷起来反抗,但终因敌我力量悬殊,耶路撒冷陷落了。在这以前不久,曾出现过一颗彗星。人们就说,这是耶路撒冷灭亡的先兆。


彗星的历史名声

巴约挂毯《人群敬畏地凝视彗星;哈罗德被告知预兆》描述1066年哈雷彗星回归(图片来源于网络)


在东方,1835年哈雷彗星回归时,世界各地都出现了灾难,在日本就出现了“天保大饥荒”,这是德川幕府时代最大的饥荒,有20—30万人被饿死,因此还发生了全国性的大暴乱。1910年哈雷彗星再次回归,日本东京发生了明治时代最大的水灾,淹死53人,170多人受伤,淹没了19万多户人家的房屋。


彗星的历史名声

哈雷彗星(图片来源于网络)


类似这样的记载,多如牛毛,都为彗星抹上了一层神秘的迷信色彩。但是无风不起浪,有时在彗星出现的前前后后,地球上确实也出现过一些异常现象,如酷暑、干旱、寒冷等。但这并不意味着彗星的出现与这些灾难有着直接的联系。

正如同今天是否会下雨和我买彩票是否会中奖是两个相互独立事件,之间不会产生任何影响一样。彗星是否出现和自然灾害、政权更替、政治人物命运之间也没有任何关联,毕竟人家只是按部就班在自己轨道上安分守己的“脏雪球”而已,有何魄力干扰地球上人类的发展呢。究其原因大致有二:

其一:古人对于天象的敬畏;仰望天空繁星点点却又触不可及,这样浩瀚无垠的空间总是会令人遐想的,而出于计算,教育,科学的落后,在相当长的一段时间内人类总是无法完全解释星体的运动及其规律,便理所当然认为是神鬼作怪。

其二:彗星的少见性、视星等不稳定和周期不确定性;不像各大行星的“合”“冲”等天象可以在一定时间内连续观测到,彗星的轨道,视星等,近日点附近是否解体都有很大的不确定性,这使得人们自然而然地难以预测它们的到来,认为它们的到来与离去是完全随机的。这使得他们的身份如同“客星”一样,成为了地面灾难的象征。



参考资料:

1、哈雷彗星,维基百科, https://zh.wikipedia.org/wiki/%E5%93%88%E9%9B%B7%E5%BD%97%E6%98%9F

彗星的历史名声

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