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查尔斯·梅西耶 (Charles Messier)

作者|潘天峰

审核|程子烜

编辑|张   宓

制定了天文学上著名的《梅西耶天体表》,一生共发现了12颗彗星,瑞典皇家科学院外籍院士,法国科学院正式成员,被法国国王路易十五敬称为“我的彗星猎人”。他是谁?想必同好们早就在心中说出了他的名字,他就是本期天文科普的主角,著名的法国天文学家——查尔斯·梅西耶 (Charles Messier)。

查尔斯·梅西耶 (Charles Messier)

图1 查尔斯·梅西耶(图源万维百科)

他最著名的成就在于制作了深空天体组成的天文列表,将星云、星团和星系等天体编排号码,它也就是著名的《梅西耶天体表》。查尔斯·梅西耶制作该列表的目的主要是为了帮助天文学家(特别是像他这样的彗星猎人)来区分天空中的永久性天体及短暂的视觉漫反射物体。

他生于法国洛林地区默尔特-摩泽尔省的巴顿维尔(Badonviller),是尼古拉斯·梅西耶与弗朗索瓦夫妻的第十个孩子(他们共有十二个小孩)。他有六个兄弟姐妹在年幼时死去,而他的父亲则在1741年去世。查尔斯·梅西耶年轻时曾遇见一些著名的天文现象:1744年出现的彗星是一颗壮观的彗星,拥有6条扇形彗尾、他的家乡在1748年7月25日出现日食。这些现象引起查尔斯对天文学的兴趣。

查尔斯·梅西耶 (Charles Messier)

图2 法国科学院是法兰西学会下属的五个学院之一,其不设研究机构(图源万维百科)

从1751年开始,他在巴黎的法国海军天文台担任天文官约瑟·尼古拉·德里希尔(Joseph Nicholas Delisle、1688年~1768年)的助手,详细记录他的天文观察结果(尤其是彗星)。查尔斯·梅西耶第一个记录下来的天文观测是1753年5月6日出现的水星凌日。从1758年冬天起,他根据以前的观测,开始搜索哈雷彗星,爱德蒙·哈雷预测它将会再度出现。1758年8月14日,他在搜索哈雷彗星时,发现了另一颗彗星。查尔斯·梅西耶仔细观察该彗星直到1758年11月2日为止。查尔斯·梅西耶于1759年1月21日终于发现它的踪迹,但是比另一位天文学家约翰·帕利奇(Johann Georg Palitzsch)还迟了一个月,他于1758年12月25日圣诞节当天观测到该彗星。尽管如此,他还是因此而一跃成名。

1760年,约瑟·尼古拉·德里希尔退休,于是梅西耶接任法国海军天文官的职务。梅西耶在搜寻彗星的过程中,经常将彗星和其他天体模糊混淆。他从1764年初开始制作一张彗星和星际间朦胧天体的列表。在同一年末,他完成了一张包含40个天体的列表。梅西耶在1765年发现大犬座的M41后,又在列表中追加了M41至M45等五个天体。

查尔斯·梅西耶 (Charles Messier)

图3 《梅西耶天体表》第一卷(图源万维百科)

1769年,查尔斯·梅西耶在白羊座附近发现了大彗星(C/1769P1),他因此成为瑞典皇家科学院的外籍院士。次年,他又发现了一颗彗星,并成为了法国科学院的正式成员。他在一生中总共发现了13颗彗星,法国国王路易十五曾称夏尔·梅西耶为“我的彗星猎人”。

查尔斯·梅西耶 (Charles Messier)

图4 瑞典皇家科学院位于斯德哥尔摩的会所(图源万维百科)

梅西耶于1817年去世,被安葬在巴黎十一区的拉雪兹神父公墓。他的坟墓相当普通,不易寻找,也不在大多数的地图上。它位于著名钢琴家肖邦的坟墓附近,珠宝商人亚伯拉罕·路易·布雷盖的坟墓位于其前方。后人为了纪念他,将月球上一个陨石坑命名为梅西耶,另外7359号小行星亦以他名字命名。

查尔斯·梅西耶 (Charles Messier)

图5 查尔斯·梅西耶的坟墓(图源万维百科)

参考资料:

[1] 夏尔·梅西耶,万维百科,

https://www.wanweibaike.com/wiki-%E6%9F%A5%E5%B0%94%E6%96%AF%C2%B7%E6%A2%85%E8%A5%BF%E8%80%B6

[2] 瑞典皇家科学院,万维百科,

https://www.wanweibaike.com/wiki-%E7%91%9E%E5%85%B8%E7%9A%87%E5%AE%B6%E7%A7%91%E5%AD%A6%E9%99%A2

[3] 法国科学院,万维百科,

https://www.wanweibaike.com/wiki-%E6%B3%95%E5%9B%BD%E7%A7%91%E5%AD%A6%E9%99%A2

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